우리는 일생 중 약 1/3의 시간을 수면에 사용합니다. 단일 행동으로는 가장 많은 시간을 사용하는 것이지요. 이것은 수면이 그만큼 중요하기 때문일 것입니다. 그리고 그 중요하다는 것은 바로 ‘건강 문제’입니다. 수면은 일과로 지친 우리 몸이 제 기능을 회복하도록 하는 시간인 것이지요. 하지만 이 잠을 방해하는 것들이 있습니다. 불면증도 문제지만, 수면 무호흡증도 문제입니다. 이것은 단지 잠을 충분하게 자지 못한 것에 그치는 것이 아니라, 다음 날 일상생활에도 영향을 미치고, 결국 건강에도 심각한 상황을 초래합니다. 오늘은 많은 이들을 힘들게 하는 수면 무호흡증에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다.

코골이가 수면 무호흡증에 관련 있나요?

불면증
코골이는 확인이 쉽지 않지만 심각한 건강상의 문제인 수면 무호흡증의 증상일 수 있습니다. 수면 무호흡증은 매우 흔합니다. 하지만 고통의 겪고 있는 이들 약 4명 중에서 1명만이 수면 무호흡증 진단을 받습니다. 이것은 성별과 무관하고 전 연령대에서 일어나지만, 특히 중년 남성에게서 가장 흔합니다. 영국에서는 중년 남성 약 25명 중 1명이 여기에 해당합니다.

수면 무호흡증은 낮에 졸음을 유발하여 일과 사회생활 그리고 안전 운전에도 심각한 영향을 미칩니다.

수면 무호흡증이 무엇인가요?

수면 무호흡증은 수면 중에 목이 좁아지거나 닫혀서 반복적으로 호흡을 방해하는 증상입니다. 그 결과 혈중 산소 수치가 떨어집니다. 그리고 호흡이 곤란해지면 뇌는 잠자는 것을 방해하고 깨웁니다.

이것은 환자가 알지 못한 채 밤에 수백 번 발생할 수 있습니다. 결국 이것은 수면의 질을 떨어뜨리고 낮 동안 심각한 졸음을 유발하게 됩니다.

하지만 좋은 소식이 있습니다. 그것은 수면 무호흡증으로 진단받으면 할 수 있는 그 무엇이 있다는 것입니다.

증상은 무엇인가요?

수면
잠자는 동안 본인이 호흡에 문제가 있다는 것을 모를 수도 있습니다. 그래서 흔히 배우자나 가족이 먼저 알곤 합니다. 하지만 본인에게 이런 증상이 있다는 것을 아는 이들도 있습니다.

  • 코골이
  • 잠자는 동안 호흡을 멈추곤 한다.
  • 잠 자고 나도 쉬지 못한 것 같고 상쾌하지 않다.
  • 매일 밤 화장실에 자주 간다.
  • 아침에 두통을 느낀다.
  • 낮 동안 과하게 졸리고 예민해진다.
  • 집중력이 약하다.
  • 성욕이 낮아진다.

수면 무호흡증은 30~65세 과체중인 남성에게 가장 흔하고, 여성에게는 적습니다. 어린이에게도 일어날 수 있는데, 특히 편도선이나 아데노이드가 늘어난 경우에 그렇습니다.

어떤 위험이 있나요?

이 증상은 치료하지 않고 내버려 두면 고혈압, 관상 동맥성 심장 질환, 뇌졸중, 당뇨 등의 발병 위험을 높입니다.

수면 무호흡증 환자는 다른 사람보다 교통사고를 일으킬 가능성이 훨씬 큽니다.

테스트 결과에 의하면, 수면 무호흡증으로 인해 졸린 운전자는 혈중 알코올 농도가 법적 허용치보다 더 높은 운전자보다 더 나쁜 결과를 초래합니다.

어떻게 진단하나요?

수면 무호흡증이 있는지는 집에서 녹음기로 진단할 수 있습니다. 이 녹음기는 클리닉에서 구입할 수 있으며, 밤 동안 착용할 수 있습니다.

이 녹음기는 센서를 통해 혈중 산소 농도나 산소 농도와 코골이, 심박수, 호흡을 측정할 수 있습니다 .

어떻게 치료하나요?


수면 무호흡증으로 진단받으면 양압호흡기 (CPAP)를 처방받을 수 있습니다. 이 장치는 코와 입에 마스크를 착용하고, 공기를 들이마실 때 공기의 압력을 높이고 조절합니다. 이렇게 하면 자는 동안 기도가 막히는 것을 막습니다.

양압호흡기는 효과가 좋습니다. 무호흡증을 조절하여 수면의 질을 높입니다. 아침에 잠자리에서 일어날 때 기분이 상쾌함을 느낍니다. 그리고 이 양압호흡기는 코골이를 억제하므로 배우자도 더 잘 잘 수 있게 만들어줍니다.

 

원문 출처: www.nhs.uk