국립 암센터에 의하면 위암은 암 중에서 두 번째로 발생 건수가 많은 암입니다. 성비로 보면 남자가 여자보다 두 배나 더 많습니다. 연령대로 보면 70대가 가장 많고 60대와 50대가 그 뒤를 잇습니다. 오늘은 위암의 발병 요인에 관해 알아봅니다. 이 글은 미국 암협회의 글을 번역한 것입니다.

건강

위암의 발병 위험 요인은 무엇인가요?

위험 요인은 암과 같은 질병에 걸릴 확률에 영향을 주는 모든 것입니다. 서로 다른 암은 서로 다른 위험 요인이 있습니다. 흡연 같은 어떤 위험 요인들은 바뀔 수도 있습니다. 하지만 본인의 나이나 가족력 같은 어떤 요인들은 바뀔 수 없습니다.

하지만, 위험 요인이 우리에게 모든 것을 알려주지는 않습니다. 위험 요인이 있다고 해서, 심지어 위험 요인 여러 개를 갖고 있다고 해서 그 질병에 걸린다는 것도 아닙니다. 질병에 걸린 많은 이들이 위험 요인이 없으니까요.

전문가들은 사람이 암에 걸릴 확률을 높이는 몇 가지 위험 요인들을 발견했습니다. 이런 위험 요인 중에서 일부는 우리가 조절할 수 있지만, 다른 것들을 조절할 수 없습니다.

성별
위암은 여성보다는 남성에게 많습니다.

나이
50세 이상에게서 위암 발병률이 급격하게 증가합니다. 위암으로 진단받은 이들 중 대부분은 60대 후반에서 80대 사이입니다.

인종
미국에서, 위암은 비히스패닉계 백인보다 히스패닉계와 아프리카계 그리고 아시아계에서 더 흔합니다.

사는 곳
세계적으로 보면, 위암은 일본, 중국, 남부 및 동부 유럽, 중남미에서 더 흔합니다. 위암은 아프리카 북부 지역과 서부 지역, 남부 중앙 아시아, 북미 지역에서는 적습니다.

헬리코박터 파일로리 감염
헬리코박터 파일로리 박테리아에 의한 감염은 위암의 주요 원인 중 하나인데, 특히 위의 하부 (말단)에 일어나는 위암은 더욱 그렇습니다. 위가 이 세균에 장기간 감염되면 만성 위축 위염이라 부르는 염증이 일어나고 위 내벽에 암 전 단계 현상을 일으킵니다.

위암 환자는 환자가 아닌 사람보다 헬리코박터 파일로리 감염률이 더 높습니다. 헬리코박토 파일로리 감염은 위장의 림프종에도 관련이 있습니다. 하지만, 위에 헬리코박터 파일로리 균이 있다고 해서 모두 다 위암에 걸리는 것은 아닙니다.

위 림프종
점막 관련 림프조직 (MALT) 림프종으로 알려진 위장 림프종을 갖고 있는 사람은 위암에 걸릴 위험도가 높습니다. 이것은 위의 MALT 림프종이 헬리코박터 파일로리 박테리아 감염으로 일어나기 때문으로 보입니다.

식사
훈제 식품을 많이 먹거나, 소금에 절인 생산과 고기를 많이 먹거나, 채소 피클을 많이 먹는 사람은 위암 발병 위험도가 높습니다. 질산염과 아질산염은 저장 음식에서 흔히 보이는 물질인데, 연구 결과 이 물질이 헬리코박터 파일로리 같은 어떤 박테리아에 의해 위암을 일으키는 물질로 변할 수 있다는 것이 드러났습니다. 반면, 신선한 과일과 채소를 많이 먹는 것은 위암 발병 위험도를 낮춥니다.

흡연
흡연은 위암 발병 위험도를 높입니다. 특히 식도 근처 위의 윗부분의 암에 더 영향을 줍니다. 흡연자의 위암 발병률은 비흡연자의 약 두 배입니다.

과체중 또는 비만
과제중 또는 비만은 위의 윗부분 식도 바로 근처인 분문암의 원인이 되기도 하지만, 아직 연관성이 명확하지는 않습니다.

위 수술 경험
위암은 궤양과 같은 암이 아닌 어떤 질병을 치료하기 위해 위의 일부를 제거한 사람에게서 더 많이 일어납니다. 이것은 위가 산을 적게 만들어서 아질산염을 만드는 박테리아에게 더 나은 환경을 만들기 때문으로 보입니다. 수술 후 담즙이 소장에서 위장으로 역류하면 위암 발병 위험도가 높아집니다. 일반적으로 위암은 수술 수 수년 동안 일어납니다.

악성 빈혈
위장 안의 어떤 세포는 우리가 음식에서 비타민B12를 흡수하는 데 필요한 내인자 (IF)라 부르는 물질을 만듭니다. IF가 충분하지 않은 사람은 비타민B12 결핍을 일으키고, 비타민B12 결핍은 우리 몸이 새로운 적혈구를 만드는 능력에 영향을 미쳐 다른 문제를 일으킬 수 있습니다. 이런 상황을 악성 빈혈이라고 합니다. 이 질병이 있는 사람은 위암 발병 위험이 높습니다.

혈액형 유형 A
혈액형 유형 그룹은 적혈구 세포와 다른 유형의 세포 표면에 정상적으로 있는 어떤 물질을 말합니다. 이런 혈액형 유형 그룹은 수혈을 위해 혈액을 맞추는 데 중요합니다. 이유는 알 수 없지만, 혈액형 유형 A 그룹에 속한 이들이 위암 발병 위험도가 더 높습니다.

유전성 암 증후군
부모로부터 이어진 어떤 상황이 위암의 발병 위험도를 높이기도 합니다.

위암의 가계력
부모, 형제자매, 자녀 중에 위암이 있는 이들이 그렇지 않은 이들보다 위암 발병률이 높습니다.

일부 위 폴립
폴립은 암과 상관없이 일어납니다. 대부분 폴립은 위암에 영향을 주지 않지만, 선종성 폴립은 암으로 진행되기도 합니다.

직업적 특성
석탄, 금속, 고무 산업에 종사하는 근로자는 그렇지 않은 이들보다 위암 발병 위험도가 더 높습니다.

공유 변수 면역 결핍 (CVID)
CVID가 있는 사람은 위암 발병 위험도가 높습니다. CVID가 있는 사람의 면역계는 세균을 막는 항체를 충분하게 만들지 못합니다. 그래서 CVID가 있는 사람은 위축위염이나 악성 빈혈뿐만 아니라 다른 문제도 있고, 자주 감염됩니다. 이들은 위 림프종과 위암에 걸릴 가능성이 더 큽니다.

https://www.cancer.org/cancer/stomach-cancer/causes-risks-prevention/risk-factors.html