위염은 한국인이 가장 많이 앓는 질환 중 하나라고 합니다. 짜고 매운 자극성 음식이 많은 것이 원인 중의 하나라고 하네요. 오늘은 위염에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 의료체계와 의약품에 관한 규정이 우리와 다를 것입니다. 참고자료로 사용하시고, 의문이나 문제가 있으면 의사의 조언을 따르세요.

위염의 증상

위염은 위의 안쪽이 손상된 후 염증이 생겨 일어나는데, 이것이 위염이 다양한 원인의 공통 증상입니다. 위염은 대개 심각하지 않으며, 치료받으면 빠르게 호전됩니다. 하지만, 치료하지 않으면 수년간 지속될 수도 있습니다.

박테리아 감염으로 위염이 생긴 많은 이들에게서 어떤 증상도 보이지 않지만, 다음과 같은 증상을 보이기도 합니다.

  • 소화불량
  • 메스꺼움과 구토
  • 포만감

위장 안쪽이 손상되고 (미란성 위염) 위산에 노출되면, 증상은 통증이나 출혈이나 위궤양을 동반하기도 합니다. 위염의 증상은 갑작스럽고 심하게 나타날 수 있으며 (급성 위염), 오랫동안 지속하기도 합니다 (만성 위염).

소화불량이나 복통이 있다면 식단과 생활 습관을 바꾸는 것으로 치료를 시도할 수 있고, 제산제와 같은 처방 없이 살 수 있는 약으로 치료를 시도할 수도 있습니다. 하지만, 다음과 같은 경우에는 의사를 만나세요.

  • 소화불량 증상이 1주나 그 이상 지속하거나, 심한 통증이나 불편을 유발합니다.
  • 처방받은 어떤 약에 의해 일어난 것으로 생각됩니다.
  • 피를 토하거나 변에 피가 섞여 있습니다. 이 경우에는 변이 검게 보일 것입니다.

위통과 복통이 있다고 해서 모두 다 위염의 증상은 아닙니다. 통증은 다른 많은 원인에 의해 일어날 수 있으니까요.

위염 진단

의사는 다음에서 하나 이상을 할 수 있습니다.

  • 감염이나 위 출혈을 검사하기 위해 대변 검사를 할 수 있습니다.
  • 헬리코박터 파일로리 감염을 검사하기 위해 호기검사를 할 수 있습니다.
  • 내시경 검사를 할 수 있습니다. 유연한 관을 목구멍으로 넣어서 식도와 위장에 염증이 있는지 검사합니다.
  • 엑스선 검사에서 선명하게 보이도록 바륨을 먹어야 할 수 있습니다.

위염의 원인

위염은 대개 다음 중 하나에 의해서 일어납니다.

  • 헬리코박터 파일로리 박테리아 감염
  • 코카인이나 알코올을 과하게 마신 경우
  • 아스피린 같은 비스테로이드성 항염증제로 분류되는 진통제를 장기적으로 복용한 경우
  • 큰 수술이나 중병 같은 스트레스가 심한 사건을 겪은 경우
  • 드물지만 자가면역반응이 있는 경우, 면역계가 실수로 위 내막을 공격할 때.

* 헬리코박터 파일로리 위염
많은 사람이 헬리코박터 파일로리 박테리아에 감염되어도 그것을 알지 못합니다. 이 감염은 흔하게 일어나지만, 대개 증상이 없습니다. 하지만, 경우에 따라서 헬리코박터 파일로리 감염은 박테리아가 위 내막에 염증을 일으키기 때문에 반복해서 소화불량을 일으킬 수 있습니다. 이런 유의 위염은 노인에게 더 흔하며 대개 만성 위염이며 미란성 위염은 아닙니다. 헬리코박터 박테리아 제거 요법으로 치료하지 않으면 이 감염은 대개 평생 지속합니다.

위염 치료

치료의 목적은 위산의 양을 줄여 증상을 완화하고, 위 내막을 회복하며, 근본 원인을 제거하는 것입니다. 원인에 따라서는 본인이 치료할 수도 있습니다.

증상 완화

  • 제산제: 처방전 없이 구입할 수 있는 이런 의약품으로 위산을 중성화해서 통증을 빠르게 줄일 수 있습니다.
  • 라니티딘 같은 히스타민 억제제: 이런 약은 위산 분비를 줄입니다.
  • 오메프라졸 같은 양성자펌프억제제: 이런 약은 히스타민 억제제보다 더 효과적으로 위산 분비를 줄입니다.

헬리코박터 파일로리 감염 치료

헬리코박터 파일로리 감염으로 진단받으면 양성자펌프억제제와 함께 항생제를 복용해야 합니다.

본인이 할 수 있는 것

  • 위염의 원인이 아스피린 같은 비스테로이드성 항염증제를 반복해서 복용했기 때문이라면 다른 종류의 진통제로 바꾸세요.
  • 한번에 먹는 식사량을 줄이고 대신 더 자주 먹도록 하세요.
  • 맵거나 시거나 튀긴 자극적인 음식을 피하세요.
  • 술을 끊으세요.
  • 스트레스를 적절하게 관리하세요.

위염의 합병증

만성 위염은 다음과 같은 위험을 증가시킵니다.

  • 위궤양
  • 위에 폴립이 생긴다.
  • 종양 (악성일 수도 있고, 양성일 수도 있습니다)

위염과 위장염의 차이

  • 위장염: 위와 장의 염증으로, 감염에 의해 일어납니다.
  • 위염: 특히 위 내막의 염증이며, 모두가 감염에 의해 일어나는 것은 아닙니다.