요즘 실내 자전거를 찾는 사람이 많습니다. 특별한 준비 없이 언제든지 즐길 수 있기 때문이겠지요. 그런데 자전거 타기는 우리가 생각하는 것보다 훨씬 매력적인 운동입니다. 그래서 오늘은 실내자전거 운동 효과와 구매 요령을 알아봅니다.

실외 자전거 또는 실내 자전거

자전거 타기는 매력적인 유산소운동 중 하나입니다. 같은 유산소운동이라도 조깅이나 마라톤처럼 관절에 커다란 부하를 주지도 않아 좋고, 시원한 강바람을 맞으며 강변길을 달릴 때는 마음마저 시원해지니까요. 그래서 자전거는 남녀노소 모두가 즐길 수 있는 운동이라 합니다.

하지만 대부분의 실외 운동이 그렇듯이 자전거 타기에도 제약이 있습니다. 지역에 따라 자전거를 타기 힘든 곳도 있고, 변덕스러운 날씨도 문제니까요. 무더운 여름이나 추운 겨울은 그렇다 해도, 미세 먼지가 일상인 요즘에는 꽃바람 가득한 봄이나 단풍잎 가득한 가을이라도 선뜻 자전거를 끌고 나서기 쉽지 않습니다. 바로 이럴 때 이럴 때 생각나는 것이 실내 자전거입니다. 물론 실내 자전거로 강바람이나 꽃향기 같은 실외 자전거가 주는 즐거움을 모두 누릴 수 있는 것은 아닙니다. 하지만, 평소 좋아하는 음악을 듣거나, 영화나 드라마를 보면서 한다면, 운동 효과는 물론, 실외에서 자전거를 타는 것과는 또 다른 즐거움을 누릴 수 있을 것입니다. 게다가 실내 자전거는 운동량을 자신에게 맞게 조절할 수 있어서 이용하기에 따라 실외 자전거보다 더 좋은 효과를 얻을 수도 있습니다.

실내자전거 운동효과

운동
영어권에서는 실내 자전거를 ‘스테이셔너리 바이크(stationary bicycle)’라 부릅니다. 굳이 번역하자면 ‘고정식 자전거’ 쯤이겠네요. 물론 이 외에도 스피닝 바이크(spinning bike), 엑서사이즈 바이시클(exercise bicycle), 줄여서 엑서사이클(exercycle) 등 다양한 이름이 있습니다. 그런데 특이한 것은 실내 자전거의 개발 배경입니다. 요즘은 대체로 운동 기구쯤으로 생각하지만, 실내 자전거는 18세기 말엽, 관절 관련 물리치료를 위해 개발된 짐나스티콘(Gymnasticon)이 효시랍니다.

처음 실내자전거를 개발한 목적에서 알 수 있는 것처럼, 여기에는 운동 효과는 물론 다양한 건강상의 효과도 있습니다. 아래는 다양한 연구 결과가 알려주는 실내 자전거 타기의 효과입니다.

  • 폐활량을 늘리는 등 폐 건강을 돕는 효과가 있습니다.
  • 혈당 수치 개선 효과가 있답니다.
  • 콜레스테롤 수치 개선 효과가 있답니다.
  • 혈압을 낮추는 효과가 있답니다.
  • 심장을 튼튼하게 하는 효과가 있습니다.
  • 관절 건강을 도울 수 있답니다.
  • 대장암 발병 위험도를 낮출 수 있답니다.
  • 많은 칼로리 소모로 다이어트에 좋습니다.
  • 지구력과 체력을 기를 수 있습니다.
  • 스트레스 해소와 정서적인 안정을 돕습니다.
  • 신진대사 증진 작용이 있답니다.
  • 허벅지, 대퇴부, 복부, 허리, 팔, 어깨 등 주요 근육을 튼튼하게 하고 유연성을 높입니다.
  • 자세 교정 효과가 있답니다.

실내 자전거 고르기


실내 자전거는 종류도 많고 가격대도 다양합니다. 그래서 막상 구매하려고 매장에 나가면 당황하기도 하고, 매장 직원에게 이끌려 필요 이상의 지출이 발생하기도 합니다. 물론 기능이 많고, 사후 관리도 잘해주는 제품이 좋겠지요. 하지만 무엇이든 적절한 선에서 구입하는 것이 좋을 것입니다. 아래는 실내 자전거를 구매할 때 먼저 살펴볼 수 있는 체크리스트입니다.

  • 얼마나 자주 사용할 것인지 생각해보세요.
  • 운동 기구를 놓을 공간이 좁다면 접을 수 있는 것을 선택하세요.
  • 실내 운동 기구이므로 소음 정도를 확인하는 것이 좋습니다.
  • 앉았을 때 편안한지 직접 앉아 보는 것이 좋습니다.
  • 안장과 핸들의 위치를 조절할 수 있는 것이 좋습니다.
  • 칼로리 소모량 표시가 어느 정도 정확한지 살펴보세요.
  • 평소 사이클링을 좋아한다면, 자신이 타는 자전거와 비슷한 느낌을 주는 것을 선택하세요.

정리

실내 자전거는 계절과 날씨에 상관없이 언제든지 즐길 수 있는 운동 기구로, 개발 당시에는 관절 관련 치료라는 의료상의 목적으로 만들었답니다. 당연히 다양한 건강상의 효과가 있습니다. 구입할 때 고려해야 할 것은 가격보다는 자신에게 맞는 편안한 제품을 구입하는 것이 좋습니다.

참고 자료