레몬밤 효능, 부작용, 먹는법, 다이어트 효과, 레몬밤차 만드는법

레몬밤 이름이 독특합니다. 한글로만 읽으면 레몬과 먹는 밤을 합친 것인지, 레몬과 어두운 밤을 합친 것인지 궁금하기도 합니다. 하지만 레몬밤은 먹는 밤과도 무관하고 어두운 밤과도 무관합니다.

영어로는 Lemon Balm으로 적습니다. 레몬은 우리가 아는 레몬이 맞고, 밤은 식물에서 채취한 향유나 연고를 뜻합니다. 그러고 보면 레몬에서 추출한 향유처럼 보이는데, 그렇지도 않습니다.
레몬밤은 꿀풀과에 속한 다년생 식물로, 공식적인 이름은 멜리사 오피시날리스(Melissa officinalis)며, 원산지는 유럽 남부 지역과 중앙아시아 지역입니다. 현재는 전세계 여러 지역에서 재배하는 인기 허브 중 하나이며, 벌꿀 채취를 위한 밀원 식물로 유명합니다.

이 식물에서 가장 유용한 부분은 잎과 꽃입니다. 레몬 향이 나는데, 이로 인해 이 식물을 레몬밤이라 부릅니다. 잎을 우려 차로 마시기도 하고, 다양한 요리에 넣어 향긋한 풍미를 더하기도 하고, 오일을 추출하여 민간요법으로 사용하기도 합니다. 유럽 오스트리아와 독일에서는 두통과 신경통을 치료하는 데 쓰기도 한답니다. 이 식물의 이름인 멜리사는 그리스 신화에 나오는 꿀의 요정으로, 어린 제우스에게 산양젖과 꿀을 먹여 키웁니다. 오늘은 멜리사 레몬밤을 알아봅니다.

어떤 효능이 있나요?

레몬밤

1. 항산화 성분이 풍부하게 들어 있습니다.

미국 농무부 자료에 의하면, 레몬밤 생잎 100g에 들어 있는 항산화 성분 수치는 5,997입니다. 항산화제인 로즈마린산과 살비아놀산이 풍부하게 들어 있습니다. 참고로, 생블루베리의 항산화 성분 수치는 4,669이며, 로즈마리 생잎의 항산화 성분 수치는 11,070입니다. 물론 차나 향신료는 과일처럼 한 번에 많은 양을 섭취하는 것이 아니므로, 이 수치로 모든 것을 말할 수는 없지만, 이 성분이 주는 건강상의 효능은 다양합니다.

2. 심혈관을 보호합니다.

레몬밤에는 콜레스테롤 개선 효능이 있습니다. 중성 지방 (트리글리세라이드)의 수치를 낮춰 콜레스테롤을 개선합니다. 중성 지방의 수치가 높으면 우리 몸에 좋은 HDL 콜레스테롤이 낮아지고, 나쁜 LDL 콜레스테롤이 높아지는 현상이 일어난답니다. LDL 콜레스테롤 수치가 높아지면 그것은 동맥벽에 쌓여 혈압을 올리고 산화로 인해 쪼개지면서 뇌졸중과 심근 경색 같은 심각한 상황을 초래하기도 합니다. 중성 지방 수치를 낮추는 것은 결국 나쁜 LDL 콜레스테롤 수치를 낮추고, 좋은 HDL 수치를 높여 그 위험을 줄입니다. 그래서 중성 지방의 역시 평소 관리가 필요합니다.

3. 당뇨병에 좋습니다.

당뇨는 대표적인 성인병 중의 하나이고, 발병하면 쉽게 치료할 수 없는 질병 중 하나입니다. 독일 베를린 대학에서 행한 연구 결과는 멜리사의 성분에 혈당 수치를 낮추고 당뇨병과 관련한 산화 스트레스를 줄이는 효능이 나타났다고 합니다.

4. 천연 항균제 효능이 있습니다.

이것은 전통 요법에서 사용하던 방식인데, 연구 결과 그 효능이 나타났다고 합니다. 특히 우리 몸에서 다양한 질병을 일으키는 칸디다균을 억제하는 효능이 있답니다.

5. 소염 작용이 있습니다.

멜리사는 항산화 성분이 다량 들어 있어서, 염증을 완화하는 작용이 있다고 합니다. 염증은 대부분 질병의 주요 원인 중 하나입니다. 또한, 우리는 염증을 일으키는 다양한 바이러스와 진균 속에서 살아가기에 소염 작용은 매우 중요합니다. 이런 음식으로 도움받을 수 있을 것입니다.

6. 갑상선에 좋습니다.

연구 결과는 멜리사의 성분이 갑상선 기능항진증 환자에게 좋은 효과가 나타났다고 합니다. 이 질병은 우리나라 여성들에게서 많이 발병한다는데, 멜리스 추출물로 도움받을 수 있을 것입니다.

7. 기분을 좋게 하고, 집중력을 높이며, 불면증을 완화합니다.

전통적으로 이 식물은 불안을 다스리고 불면증을 치료하는 데 사용했습니다. 연구 결과도 멜리사의 성분이 마음을 진정시키고 불면증을 완화하는 작용이 있을 뿐만 아니라, 집중력을 높이는 효능도 있는 것을 보여줍니다. 공부하는 학생들에게도 좋고, 우울증이나 불면증이 있는 분들에게도 좋을 것입니다.

8. 피부 트러블을 완화합니다.

멜리사 추출물에 들어 있는 로즈마린산과 살비아놀산에 피부 세포를 자외선으로부터 보호하고 노화로 인한 주름을 완화하는 작용이 있답니다. 오래전부터 피부 미용을 위해 사용했는데, 그 효능이 입증된 것입니다.

9. 포진을 완화합니다.

멜리사는 다양한 포진 완화에 작용하는데, 특히 헤르페스 바이러스로 인한 포진에 효능이 있는 것으로 밝혀졌습니다. 항산화 성분인 탄닌과 폴리페놀의 작용이랍니다.

10. 소화를 돕고 궤양을 완화합니다.

소화 불량으로 인한 문제가 있다면 멜리사가 도울 수 있을 것입니다. 연구 결과에 의하면, 이 허브에 들어 있는 항산화 성분에 염증을 완화하고 소화를 돕는 작용이 있답니다. 꾸준히 차를 마신다면 도움받을 수 있을 것입니다.

이 외에도 생리통을 완화하고 갑상선 항진증을 완화하며 암과 같은 악성 종양에도 대응할 수 있답니다. 대부분 항상화제의 작용인데, 아직 더 많은 연구가 필요하답니다.

다이어트 효과는?

한 가지 적어야 할 것은, 체중 감량 효과에 관한 것입니다. 많은 곳에서 레몬밤의 체중 감량 효과를 말하지만, 우리보다 먼저 이 허브를 애용하고 연구한 영어권 대부분 자료에서는 그 효능을 말하지 않습니다. 허브의 특성상 그런 작용이 있겠지만, 의미 있는 작용이 아니기 때문인지도 모릅니다. 국내 자료 중에도 이것을 지적한 것이 있습니다. 전문 의료인들이 쓰는 자료에서는 이 작용이 의미 있는 것이 아니라는 지적이 있고, 어느 웹진 자료는 효과가 있었다고 적고 있습니다. 하지만, 효과가 있었다는 그 자료를 읽어보면 이 차를 마시면서 평소보다 먹는 양을 줄이고, 가까운 거리는 웬만하면 걸었으며, 틈이 날 때마다 수시로 움직였다고 적고 있습니다. 레몬밤의 효과인지 일반적인 다이어트 효과인지 모를 일입니다.

어떻게 이용하나요?

레몬밤차레몬밤을 이용하는 방법은 여러 가지입니다. 잎을 고기 요리 등 다양한 요리에 넣어 풍미를 더하는 방법도 있고, 차로 마시거나 영양 보충제로 섭취하는 방법도 있습니다.

레몬밤 먹는법

생잎을 샐러드나 과일 스무디로부터 시작해서 다양한 요리에 넣어 보세요. 다른 냄새를 잡아주고 풍미를 더할 것입니다.

  • 적당한 크기로 잘라 수프나 오믈렛에 넣어도 좋습니다.
  • 닭 요리나 양고기 같은 요리에도 잘 어울립니다.

레몬밤 영양제

분말이나 영양 보충제 형태로 나온 제품을 구입할 때는 믿을 만한 회사에서 나온 제품을 고르고, 성분표를 꼼꼼히 챙겨야 합니다. 복용법은 제품 설명서를 따르세요.

레몬밤차 만들기

  • 질이 좋은 생잎을 흐르는 찬물에 깨끗하게 씻으세요.
  • 물을 빼고 말리세요.
  • 말린 후 은근한 열로 덖으세요.
  • 밀폐 용기에 넣어 건조하고 시원한 곳에 보관하세요.
  • 적당량을 따듯한 물에 넣어 우리시면 됩니다.

부작용이나 주의 사항은 무엇인가요?

말린 레몬밤 잎

일반적으로 안전한 것으로 알려졌습니다. 하지만, 허브에 알레르기 반응이 있다면 주의하세요. 먼저 소량을 사용한 후 살펴보는 것도 좋습니다.

갑상선과 관련한 문제가 있거나, 다른 특별한 상황이 있다면, 의료 전문인의 조언을 구해야 합니다. 복용 중인 약에 영향을 미칠 수 있으니까요. 임신 중이거나 모유 수유 중인 분도 주의가 필요합니다. 아직 이와 관련한 연구가 진행되지 않았답니다.

참고자료

National Institutes of Health: Melissa officinalis L. essential oil: antitumoral and antioxidant activities

Oxford Academic: Melissa officinalis Essential Oil Reduces Plasma Triglycerides in Human Apolipoprotein E2 Transgenic Mice by Inhibiting Sterol Regulatory Element-Binding Protein-1c–Dependent Fatty Acid Synthesis

National Institutes of Health: Antioxidant and Antibacterial Activity of the Beverage Obtained by Fermentation of Sweetened Lemon Balm
(Melissa officinalis L.) Tea with Symbiotic Consortium 
of Bacteria and Yeasts