대상포진은 신경과 그 주변 피부의 감염으로, 수두를 일으키는 바이러스와 같은 수두대상포진 바이러스에 의해 일어납니다. 영국에서는 약 4명 중에서 1명이 생애 중에 대상포진에 걸리는 것으로 보입니다.

대상포진의 증상

대상포진의 주요 증상은 통증이며, 가려운 물집으로 이어지는데, 이것은 모양이 수두와 비슷합니다. 새로운 물집이 최대 일주일 동안 나타나며, 그 물집은 생긴 지 며칠 후에 노랗게 변하고, 평평해지며 마릅니다. 그런 후 물집이 있던 자리에 딱지가 앉고, 약간의 흉터와 피부 색소 변화가 있을 수도 있습니다.

통증은 지속적이거나 둔하거나 타는듯한 느낌이 있을 수 있으며, 그 정도는 경미한 수준에서 심한 수준까지 다양합니다. 이따금 날카롭게 찌르는듯한 통증이 있을 수 있으며, 그 부분 피부는 대개 약합니다. 경우에 따라서 대상포진은 통증이 있는 발진이 나타나기 며칠 전에 다음과 같은 조기 증상을 보이기도 합니다.

  • 두통이 있기도 합니다.
  • 감염된 부위에 타는듯하거나 얼얼하거나 무감각하거나 가려운 증상이 나타나기도 합니다.
  • 일반적으로 불편한 기분이 있습니다.
  • 고열이 있기도 합니다.

대상포진은 전형적으로 약 2주에서 4주 동안 지속하며, 일반적으로 몸의 한쪽 면의 특정 부위에 나타납니다. 대상포진은 두 눈 중간에서 배꼽을 지나는 상상의 선 (몸의 중간선)을 넘지 않고 한쪽에만 생깁니다. 얼굴과 눈을 포함해서 몸의 어느 부위에도 생길 수 있지만, 가슴과 배에 가장 흔하게 일어납니다.

대상포진은 대개 심각하지 않지만, 증상이 보이면 가능한 한 빨리 의사를 만나세요. 의사는 증상과 발진의 모양으로 대상포진을 진단할 것입니다. 조기 치료는 증상이 심해지는 것과 합병증이 일어날 위험을 줄일 것입니다. 흔한 것은 아니지만, 가정의는 다음과 같은 경우에 전문의에게 의뢰할 수도 있습니다.

  • 수막염이나 뇌염 같은 대상포진 합병증이 의심될 때
  • 대상포진이 한쪽 눈에 일어났을 때: 이 증상을 빨리 치료하지 않으면 영구적인 시력 문제가 일어날 수도 있습니다.
  • 진단이 확실하지 않을 때
  • 치료해도 호전되지 않는 비정상적이고 계속적인 대상포진일 때
  • 대상포진이 재발했을 때
  • 임신 중일 때
  • 면역력이 약할 때, 특히 심하거나 어린이에게 영향을 미치는 경우

대상포진의 원인

대부분 사람은 어린 시절에 수두를 앓고 치유된 후에도 수두대상포진 바이러스가 신경계에 휴면상태로 남아 있습니다. 면역계는 이 바이러스를 억제하지만, 사는 동안 이 바이러스가 다시 활성화해서 대상포진을 일으키기도 합니다. 대상포진은 한 번 이상 걸릴 수 있지만, 두 번 이상 걸리는 것은 매우 드뭅니다. 살면서 이 바이러스가 뒤늦게 재활성화하는 정확한 이유는 알려지지 않았지만, 대개 면역력이 낮아져서 일어나는 것으로 생각됩니다.

다음과 같은 경우에 대상포진이 일어날 수 있습니다.

  • 노인: 나이가 많을수록 면역력은 약해집니다. 대상포진은 70세 이상 노인에게서 가장 흔하게 일어납니다.
  • 육체적 정서적 스트레스: 우리 몸이 스트레스를 받아 분비한 어떤 화학 물질이 면역계가 정상 작동하는 것을 방해할 수 있습니다.
  • 에이즈: 에이즈 바이러스가 있는 사람은 면역력이 약하기 때문에 그렇지 않은 사람보다 더 쉽게 대상포진이 일어납니다.
  • 최근 골수 이식을 한 경우: 이식 전 처치가 면역력을 약하게 합니다.
  • 최근 장기 이식을 한 경우: 장기 이식 전에 우리 몸이 이식받을 장기를 받아들일 수 있도록 면역력을 억제하는 약물을 투약할 수 있습니다.
  • 화학요법: 흔히 암 치료에 사용하는 화학요법 약물은 일시적으로 면역력을 약하게 할 수 있습니다.

하지만, 건강한 젊은 사람도 때로는 대상포진에 걸릴 수 있습니다.

대상포진은 전염성이 있나요?

대상포진 환자나 수두 환자에게서 대상포진이 전염되는 것은 불가능합니다. 하지만, 전에 수두에 걸린 적이 없다면, 대상포진 환자에게서 수두에 걸릴 수는 있습니다. 대상포진의 물집은 살아 있는 바이러스를 갖고 있습니다. 만약 수두에 걸린 적이 없는 사람이 자주 대상포진 물집에 접촉하면 바이러스에 감염되어 수두가 일어날 수 있습니다.

대상포진이 있는 사람은 마지막 물집이 말라 딱지져 사라지기 전에는 전염성이 있습니다. 바이러스가 퍼지는 것을 막으려면 수건 같은 것을 공유하지 말아야 하며, 수영이나 상대방과 접촉하는 스포츠도 피해야 합니다. 진물이 나고 처리할 수 없다면 직장이나 학교도 가지 말아야 합니다.

수두는 다음과 같은 사람에게는 특히 위험할 수 있습니다. 본인에게 대상포진이 있다면 다음과 사람을 피해야 합니다.

  • 임신 중이며 전에 수두에 걸린 적이 없는 여성은 접촉하지 마세요. 복중 아기에게 해로울 수 있습니다.
  • 면역력이 약한 사람은 접촉하지 마세요.
  • 한 달이 안 된 갓난아기는 접촉하지 마세요. 갓난아기는 바이러스로부터 자신의 몸을 보호할 수 있는 항체를 갖고 있지 못할 수 있습니다.

대상포진 치료

대상포진을 완치할 수 있는 치료법은 없지만, 낫기까지 증상을 완화하는 치료는 가능합니다. 대상포진은 대개 2~4주간 지속합니다. 다음과 같은 치료로 도움받을 수 있습니다.

  • 천이나 달라붙지 않는 붕대로 발진을 감싸서 다른 사람이 수두에 걸릴 위험을 줄이세요. 발진이 덮인 상태에서 바이러스가 다른 사람에게 전염되기는 매우 어렵습니다.
  • 파라세타몰, 이부프로펜, 코데인 같은 진통제를 사용하세요.
  • 바이러스 증식을 막는 항바이러스제를 사용할 수 있지만, 모든 사람에게 이 약이 필요한 것은 아닙니다.

대상포진 합병증

때때로 대상포진은 대상포진후신경통과 같은 합병증을 일으킬 수 있습니다. 발진이 사라진 후에도 수개월 이상 심한 신경통이 지속됩니다. 이런 합병증은 대개 그런 상황이 있었고 면역력이 약한 노인에게서 일어납니다.

대상포진 백신

대상포진을 예방하는 것이 항상 가능한 것은 아니지만, 조스타박스라는 백신으로 대상포진에 걸릴 위험을 줄일 수 있습니다. 이 백신을 접종한 후에도 대상포진에 걸렸다면 그 증상이 경미하거나 보통보다 지속 기간이 짧을 것입니다. 현재 이 백신은 영국 국가보건서비스에서 70세와 78세인 사람에게 접종하고 있습니다.

눈 대상포진

어떤 경우에는 대상포진이 한쪽 눈에 발생하는데, 눈 대상포진이라고 합니다. 이것은 바이러스가 얼굴의 감각과 움직임을 조절하는 삼차 신경에서 활성화할 때 일어납니다. 다음과 같은 증상이 나타날 수 있습니다.

  • 이마, 코, 눈 주변에 발진이 있습니다.
  • 결막염이 있습니다.
  • 눈이 빨갛게 됩니다.
  • 시력에 문제가 있습니다.

* 역주 – 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 의료체계와 의약품 규정이 우리나라와 다를 수 있습니다. 참고자료로 사용하시고 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

 

원문 출처: NHS