건강보험심사평가원이 발표한 자료에 의하면, 우리 국민 약 100명 중에서 1명이 협심증을 앓고 있다고 합니다. 그리고 협심증 환자 10명 중에서 9명이 50대 이상이라고 합니다. 50대 이상만으로 한다면 엄청난 숫자입니다. 오늘은 협심증의 증상과 원인 그리고 예방에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스의 자료를 번역한 것입니다. 참고자료로 사용하시고, 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

협심증의 증상

건강
협심증은 심장 근육에 혈액 공급이 제대로 되지 않을 때 일어나는 가슴 통증입니다. 이것은 대개 심장에 혈액을 공급하는 관상동맥이 경화하고 좁아져서 일어납니다.

협심증의 가장 흔한 증상은 가슴 통증이나 불편한 느낌입니다. 이 통증은 꽉 조이고 무지근하고 무거운 느낌을 줄 수 있습니다. 이 통증은 가슴에서 왼팔과 목과 턱과 등으로 퍼질 수 있으며, 어떤 경우에는 소화불량과 비슷하게 느껴지기도 합니다.

가슴 통증은 이런 증상을 동반할 수 있습니다.

  • 숨 가쁨
  • 메스꺼움
  • 비정상적인 피곤
  • 현기증
  • 불안정

어떤 이들은 명확한 가슴 통증 없이 가슴 통증이 일어나기도 합니다.

가슴 통증이 있고, 이전에 심장 질환으로 진단받은 적이 없다면 전화로 구급차를 요청하세요. 아스피린을 쉽게 구할 수 있고 아스피린에 알러지 반응이 없다면, 구급차가 도착하기를 기다리는 동안 한 알 먹도록 하세요. 씹어 먹을 수 있는 아스피린이 다른 형태보다 더 빠르게 작용하니 더 좋습니다. 아스피린은 혈액이 응고하는 것을 예방하고 심근 경색이나 뇌졸중의 발병 위험은 낮춥니다.

협심증 발작이 있고 이전에 이 증상으로 진단받은 적이 있다면, 처방받은 약을 먹도록 하세요. 처음 먹은 약으로 아무런 효과도 없다면 5분 후에 두 번째 약을 먹어도 됩니다. 두 번째 약을 먹고 5분 후에도 증상이 나아지지 않는다면 응급 전화로 구급차를 요청하세요.

협심증의 종류

협심증에는 안정 협심증과 불안정 협심증이라는 두 가지 유형이 있습니다. 이 두 유형의 증상은 비슷하지만, 몇 가지 중요한 차이점이 있습니다.
안정 협심증 – 협심증 발작이 운동과 같은 명확한 원인에 의해 일어나며, 약과 휴식으로 호전됩니다.
불안정 협심증 – 협심증 발작을 더 예측할 수 없으며, 원인도 명백하지 않고 휴식을 취해도 지속됩니다.

안정 협심증의 발작은 대개 심장이 신체적 활동이나 정서적 스트레스 같은 힘든 상황에서 일어납니다. 어떤 경우에 그 통증은 식사 후에 일어나기도 하고, 추운 날씨로 인해 일어나기도 합니다. 이런 것들이 협심증 유발 인자로 알려졌습니다. 안정 협심증의 증상은 대개 수 분 동안 쉬는 것으로 호전됩니다. 안정 협심증은 그 자체로는 생명을 위협하지 않습니다. 하지만 이것은 생명을 위협하는 심근 경색이나 뇌졸중의 발병 위험이 높다는 심각한 경고 징후입니다. 어떤 이들은 먼저 안정 협심증을 겪은 후 불안정 협심증이 일어나고, 어떤 이들은 이전에 협심증 병력이 없는 상태에서 불안정 협심증을 일어나기도 합니다.

불안정 협심증은 언제 발작이 일어날지 예측할 수 없습니다. 이것은 명확한 요인이 없이 일어날 수 있으며, 휴식을 취해도 지속할 수 있습니다. 불안정 협심증의 발작은 수분 이상 지속하기도 하며, 안정 협심증에 사용하는 치료 방법으로 항상 호전되는 것은 아닙니다. 불안정 협심증은 응급 상황입니다. 왜냐하면 그것은 심장의 기능이 갑작스럽고 빠르게 악화해서 심근 경색이나 뇌졸중 발병 위험이 높아진다는 신호니까요.

협심증이 발생하는 이유

협심증 대부분은 동맥경화증에 의해 일어나는데, 이것은 플라크라 부르는 지방질이 쌓여 동맥이 경화하고 좁아지는 증상입니다. 이것은 심장으로 혈액이 공급되는 것을 제한하고, 협심증을 유발할 수 있습니다. 나이가 많고, 흡연자이고, 비만이고, 포화지방을 많이 먹을 경우 동맥경화증 발병 위험이 커집니다.

협심증 치료 방법

협심증

협심증 치료는 협심증 발작 동안에 증상을 완화하고, 겪게 될 협심증 발작 횟수를 줄이며, 심근 경색이나 뇌졸중 발병 위험을 낮추는 것을 목표로 합니다. 이를 위하여 여러 가지 약물을 사용할 수 있습니다. 이런 약물 중에는 필요할 때만 먹는 것도 있고, 날마다 먹어야 하는 것도 있습니다. 약으로 증상이 호전되지 않으면 동맥을 넓히거나 우회 수술을 할 수도 있습니다.

합병증

협심증 환자들은 주로 동맥경화증이 계속 악화할 것이라는 걱정을 합니다. 동맥경화증은 심장에 혈액 공급을 막아서 심근 경색을 일으킬 수 있고, 마찬가지로 뇌에 혈액 공급을 막아서 뇌졸중을 일으킬 수 있습니다.

매년 안정 협심증 환자 약 100명 중에서 1명이 치명적인 심근 경색이나 뇌졸중을 일으키며, 40명 중에서 1명이 치명적이지는 않지만 심근 경색이나 뇌졸중을 일으키는 것으로 보입니다. (역주 – 이것은 영국 통계입니다.)

생활 스타일을 변경하는 것으로 이러한 합병증의 발병 위험을 상당히 줄일 수 있습니다. 예를 들어, 비만이고 흡연한다면 금연을 하고 체중을 건강하게 유지하는 것으로 그 위험을 상당히 줄일 수 있습니다.

누가 협심증에 걸리나요?

협심증은 노인에게 일반적인 증상입니다. 영국에서는 55세에서 64세 사이에 있는 남성 약 12명 중에서 1명이, 그리고 여성 약 30명 중에서 1명이 협심증을 갖고 있습니다. 이 숫자는 65세 이상일 경우 남성은 7명 중에서 1명으로, 여성을 12명 중에서 1명으로 증가합니다. 협심증은 여성보다는 남성에게 더 많습니다.

 

원문 출처: NHS