천식은 대개 감기와 증상이 비슷하여 알아채지 못해서 만성 질환이 되곤 합니다. 우리나라에서 천식은 소아의 경우 10% 정도이고 성인은 5% 정도이지만, 노년에서는 12%를 넘는다고 합니다. 오늘은 천식의 증상과 원인 그리고 치료에 대해 알아봅니다. 이글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 참고용으로 사용하시고 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

천식은?

간호사
천식은 이따금 호흡 곤란을 일으키는 일반적인 폐 상태를 말합니다. 이것은 모든 연령층에서 나타나며, 성인기에 처음 나타나기도 하지만 대개는 어린 시절에 시작됩니다. 현재 천식 치료제는 없습니다. 하지만, 천식 증상을 조절하는 간단한 치료법이 있어서 천식이 우리 삶에 큰 영향을 미치지는 않습니다. 어떤 이들은, 특히 어린이들은 천식이 결국 사라지기도 하지만, 어떤 이들은 평생 천식에서 벗어나지 못하기도 합니다.

천식의 증상

천식의 주요 증상은 아래와 같습니다.

  • 천명음 (호흡 시 휘파람 소리가 난다.)
  • 숨이 가쁘다.
  • 가슴이 답답하고 조이는 느낌이 있다. (밴드로 조이는 것 같은 느낌이 있다.)
  • 기침

증상의 심각성은 사람에 따라 다릅니다. 이들 증상은 대개 오락가락하지만, 어떤 이들에게는 더 오래 지속되기도 합니다. 천식의 증상은 일시적으로 더 나빠지기도 하는데, 이것을 천식 발작이라고 합니다.

언제 치료를 받아야 하나요?

본인이나 자녀에게 천식이 있다고 생각되면 가정의를 만나세요. 몇몇 상황은 흉부 감염이나 만성 폐쇄성 폐질환 같은 천식과 비슷한 증상을 보입니다. 따라서 올바른 진단과 치료를 받는 것이 중요합니다. 가정의는 대개 증상을 묻고 간단한 호흡 검사를 해서 천식을 진단할 수 있습니다. 하지만 이런 검사 방법은 유아나 소아에게는 사용하기 어려워서 증상과 흡입기 치료에 대한 반응으로 진단하기도 합니다.

천식의 원인

천식은 폐로 공기가 들어가고 나오는 호흡관에 염증이 생겨 일어납니다. 이 염증은 호흡관을 매우 민감하게 만들어서 호흡관을 일시적으로 가늘게 만듭니다. 이것은 제멋대로 일어나거나, 어떤 원인자에 노출돼서 일어나기도 합니다. 또한, 호흡관은 때때로 끈적끈적한 점액으로 막힐 수도 있습니다.

천식을 일으키는 일반적인 요인은 아래와 같습니다.

  • 집먼지진드기, 동물 털과 꽃가루 같은 알레르겐
  • 담배 연기, 강한 냄새, 가스 및 찬공기 같은 자극성 물질
  • 운동
  • 흉부 감염
  • 천식의 원인이 무엇인지 완전하게 알려지지는 않았지만, 친척 중에 천식이 있다면 천식에 걸릴 가능성이 더 높은 것으로 알려졌습니다.

    천식 치료법

    청진기
    현재 천식을 완치하는 치료법은 없지만, 천식 증상을 조절할 수 있는 치료법은 많습니다. 대부분 천식 치료는 흡입기를 사용하는 것인데, 이것은 숨을 쉴 때 스프레이 약이나 분말약을 호흡관으로 보내는 작은 장치입니다.

    주요 치료법은 아래와 같습니다.

    • 가능한 한 천식 유발인자를 확인하고 피한다.
    • 릴리버 흡입기 사용: 급하게 천식 증상을 완화하는 데 사용한다.
    • 예방용 흡입기 사용: 정기적으로 매일 호흡관의 염증의 줄이는 데 사용하는 흡입기로, 천식 증상이 일어나는 것을 예방한다.

    천식 환자는 대개 의사나 간호사와 함께 개인의 행동 계획을 만듭니다. 이 계획에는 약에 관한 정보와 어떻게 자신의 증상을 살펴보는지, 그리고 천식 발작이 일어났을 때 취해야 할 조치가 들어 있습니다.

    천식은 얼마나 오래 지속되나요?

    많은 이들에게 천식은 장기간에 걸친 질병입니다. 특히 성인이 돼서 처음 시작됐으면 더욱 그렇습니다. 어린이의 경우, 천식은 십 대 동안에 때때로 사라지기도 하고 좋아지기도 하지만, 나중에 다시 재발할 수 있습니다.

    증상은 대개 치료로 조절할 수 있으며, 대부분 사람은 정상적인 활동과 생활을 할 수 있습니다. 하지만 더 심한 천식이 있는 사람은 문제가 지속적으로 있기도 합니다.

    천식 합병증

    천식은 정상적으로 조절할 수 있지만, 많은 합병증을 유발할 수 있는 심각한 질병입니다. 그래서 치료 계획을 따르는 것이 중요하고, 증상이 악화되는 것을 무시하지 않아야만 합니다.

    잘못 관리하면 천식은 아래와 같은 문제를 일으킬 수 있습니다.

    • 지속적인 피로감
    • 직장이나 학교에서 실적이 좋지 않거나 결근 (결석)하게 된다.
    • 심리적인 문제: 스트레스, 불안, 우울증과 같은 문제가 있다.
    • 계획에 없는 병원 방문으로 인해 업무나 여가생활에 문제가 생긴다.
    • 폐 감염 (폐렴)
    • 어린이의 경우, 성장이나 사춘기가 늦어진다.

    또한, 심각한 천식 발작 같은 생명을 위협하는 합병증이 일어날 위험도 있습니다.

     

    NHS