건강보험심사평가원의 자료에 의하면 약 50명 중에서 1명이 무좀으로 치료를 받는다고 합니다. 상당히 많은 숫자입니다. 이것은 성별에서도 차이가 없지만, 남자는 주로 손발톱, 발, 몸, 사타구니에 발생하고, 여성은 주로 손발톱과 발에 발생한다고 합니다. 여성이 주로 발과 손발톱에 발생하는 것은 하이힐과 스타킹이 원인인듯합니다. 무좀은 대개 완치가 어렵고, 사라졌다가 재발하기를 반복하는데, 그래서 평소 관리가 중요합니다. 오늘은 무좀에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 참고자료로 사용하시고 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

무좀은?

무좀은 곰팡이에 의한 발진으로 대개 발가락 사이에 나타납니다. 무좀에 걸린 피부는 가렵거나 붉거나 비늘처럼 벗겨지거나 마르거나 균열이 있거나 물집이 생길 수도 있습니다. 무좀은 대개 심각하지 않지만, 몸의 다른 부위나 다른 사람에게 퍼지지 않도록 치료해야 합니다. 치료는 대개 약국에서 파는 크림제나 스프레이나 액체 약물이 있으며, 발 위생을 좋게 유지해야 합니다. 무좀의 의학적 이름은 족부백선입니다.

무좀의 징후와 증상

무좀은 발가락 사이나 발바닥에 일어나는 것이 가장 일반적입니다. 무좀이 발생한 피부는 다음과 같이 될 수 있습니다.

  • 마르고, 붉게 변하고, 비늘처럼 일어나고, 얇게 벗겨집니다.
  • 하얗고, 습하고, 갈라집니다.
  • 가렵습니다.
  • 아픕니다.
  • 작은 물집으로 덮여있습니다.

무좀은 발과 발톱으로 퍼져나갈 수 있습니다. 또한, 무좀이 있는 부위를 긁고 신체의 다른 부위를 만지는 것도 무좀이 퍼지게 할 수 있습니다.

심각한 경우, 무좀에 의해 손상된 피부는 박테리아에 감염될 수도 있습니다. 이것은 피부를 붉게 하고 뜨겁게 하며 부풀어 오르게 하는 세포염을 일으킬 수 있습니다.

무좀의 원인

무좀은 곰팡이가 피부에서 자라고 번식하여 일어납니다. 무좀을 일으키는 곰팡이는 발과 같이 따뜻하고 어두우며 습한 부위에서 번식합니다. 다음과 같은 경우에 무좀에 걸릴 확률이 더 높습니다.

  • 발을 깨끗하고 건조하게 유지하지 않습니다.
  • 발을 뜨겁게 하고 땀이 나게 하는 신을 신습니다.
  • 공동 샤워시설, 라커룸, 체육관과 같은 곰팡이 감염이 쉽게 퍼질 수 있는 장소에서 맨발로 다닙니다.
  • 다른 사람과 수건, 양말, 신을 공유합니다.
  • 면역력이 약합니다.
  • 당뇨병과 같은 다른 건강상의 문제가 있습니다.

무좀은 감염된 피부를 만지거나 무좀 곰팡이에 오염된 것을 만지는 것으로 쉽게 다른 사람에게 퍼질 수 있습니다.

무좀 치료

무좀은 그 자체로는 더 나아지지 않을 것입니다. 무좀은 대개 가정의를 만나지 않고 약국에서 구할 수 있는 항진균 의약품으로 치료할 수 있습니다. (역주 – 이것은 영국입니다. 우리나라에서도 이런 약품을 처방 없이 살 수 있는지는 모릅니다) 항진균제는 무좀이 원인인 곰팡이가 자라는 것을 멈추는 작용을 합니다. 이런 의약품은 크림, 스프레이, 액상, 그리고 분말 형태이며, 다음과 같이 사용합니다.

  • 감염된 피부와 그 주변에 직접 사용합니다.
  • 치료제를 바르거나 뿌리기 전에 감염된 피부를 깨끗이 씻고 말려야 하며, 다음에는 손도 깨끗하게 씻고 말려야 합니다.
  • 의약품에 들어 있는 설명서에 따라서 발진이 사라진 후에도 계속해서 치료해야 합니다. 곰팡이가 모두 사라졌는지 확인하세요.

항진균제는 어떤 것은 다른 것보다 더 빠르게 작용하기도 하지만 효과는 비슷합니다. 약사는 환자가 사용하기에 안전한 항진균제를 권할 것입니다. 모든 항진균제가 어린이나 노인이나 임산부나 모유를 수유 중인 여성에게 적합한 것은 아닙니다.

발진 부위가 매우 아프고 가렵다면 약사는 그 증상을 덜어주기 위해 약한 스테로이드 크림을 권할 수도 있습니다. 하지만 이것은 단기간 사용해야 하며, 항진균제와 함께 사용해야 합니다.

치료 후 일주일이 지나도 무좀 증상이 호전되지 않거나 심한 통증이 있다면 의사를 만나세요. 의사는 작은 피부 조각을 취해서 검사하고, 더 강한 항진균제를 권할 텐데 여기에는 먹는 알약도 있습니다. 치료하는 동안 회복 속도를 높이고 무좀이 재발하는 것을 막기 위해 발 위생을 좋게 유지하는 것이 중요합니다.

무좀 예방

무좀 발병 위험을 줄일 방법은 다음과 같습니다.

  • 발을 씻은 후 철저하게 말리세요. 특히 발가락 사이에 신경을 쓰세요.
  • 면양말을 신고 가죽과 같은 천연 소재로 만든 넉넉한 사이즈이 신발을 신으세요. 이렇게 하면 발이 숨을 쉬게 할 것입니다.
  • 날마다 깨끗하게 세탁한 양말이나 타이츠나 스타킹을 신으세요.
  • 이틀마다 신을 바꿔 신으세요. 이렇게 하면 그사이에 신었던 신이 마를 것입니다.
  • 공동 샤워장과 라커룸에서 맨발로 다니지 마세요.
  • 다른 사람과 수건, 양말, 신을 공유하지 말고, 본인의 수건도 반드시 정기적으로 세탁하도록 하세요.
  • 탤컴파우더 (땀띠약)를 사용해서 발에 땀이 차는 것을 막으세요.
  • 발가락 사이에 모이스처 라이저를 사용하지 마세요. 그런 제품을 사용하면 곰팡이가 번식하는 데 도움이 됩니다.

본인이나 자녀가 무좀에 걸렸다고 해서 직장이나 학교를 쉴 필요는 없습니다. 위의 내용을 잘 지켜서 다른 사람에게 옮길 위험을 줄이세요.

www.nhs.uk