혈압 측정 결과 숫자 바로 알기 – 고혈압과 혈압 검사

흔히 고혈압을 소리없는 살인자라고 말합니다. 어떤 증상도 없다가 갑자기 사람을 쓰러뜨리곤 하니까요. 고혈압은 그만큼 치명적인 문제인데, 그렇다고 해서 우리가 혈압에 그만큼 신경쓰며 살아가는 것 같지는 않습니다.

국민건강보험공단에서 발표한 자료에 의하면, 2016년도 우리나라 고혈압 환자는 721만 명으로, 30세 이상 남자는 세 명 중 한 명이 고혈압 환자이고, 여자는 네 명 중 한 명이 고혈압 환자라고 합니다. 고혈압 학회의 분석은 더 심각한데, 2015년에 고혈압 환자 수를 약 1100만명으로 추산합니다. 더 심각한 것은 환자 수가 해마다 크게 증가하고 있다는 것입니다. 소리없는 살인자와 함께 살아가고 있다는 것이겠지요.

오늘은 우리 삶 속에 들어와 있는 그 무서운 살인자를 찾아내는 방법을 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스(NHS)의 자룔르 번역한 것입니다. 의료 체계와 의약품 규정 등이 우리와 다를 수 있습니다. 참고 자료료 사용하시고, 의문이나 문제가 있다면 의사의 조언을 따르세요.

혈압은 어떻게 알 수 있나요?

혈압 측정

혈압 측정은 혈압이 너무 높거나 너무 낮은지 검사하는 간단한 방법입니다.

혈압은 혈액이 우리 몸을 순환하면서 동맥 측면에 가하는 힘의 강도를 나타내는 용어입니다.

고혈압은 동맥과 신체 기관에 부담을 줄 수 있어서, 심근경색과 뇌졸중과 같은 심각한 문제를 일으키는 위험이 높아질 수 있습니다.

저혈압은 대개 심각한 것은 아니지만, 사람에 따라 현기증과 졸도를 일으킬 수 있습니다.

혈압 측정은 혈압이 너무 높은지 아니면 너무 낮은지 알 수 있는 유일한 방법입니다. 왜냐하면 대부분 사람은 혈압과 관련하여 어떤 명백한 증상을 나타내지 않으니까요. 혈압 측정은 쉽고, 그 측정이 생명을 구할 수도 있습니다.

혈압 측정은 언제 받아야 하나요?

혈압이 어느 정도인지 걱정이라면 혈압 측정을 요청하세요. 혈압 측정은 지역 의원 등 많은 곳에서 받을 수 있습니다.

40세 이상 성인은 적어도 5년마다 한 번은 혈압 검사를 받는 것이 권장 사항이며, 그렇게 하면 혹 있을지도 모를 문제를 조기에 발견할 수 있습니다.

이미 고혈압이나 저혈압 진단을 받은 적이 있거나, 특히 고혈압 고위험군에 속해 있다면 혈압 측정을 더 자주 해서 혈압을 지켜봐야 합니다. 고혈압 고위험군은 아래와 같습니다.

  • 65세 이상인 사람
  • 과체중 또는 비만인 사람
  • 혈통이 아프리칸이나 캐리비언인 사람
  • 친척 중에 고혈압 환자가 있는 사람
  • 소금을 너무 많이 먹고 과일과 채소를 충분히 먹지 않는 사람
  • 운동량이 부족한 사람
  • 알코올이나 커피 또는 카페인 음료를 너무 많이 마시는 사람
  • 흡연하는 사람
  • 수면이 부족한 사람

집에서 혈압을 측정하고 지켜볼 수 있나요?

고혈압

혈압 측정은 디지털 혈압계를 이용하여 집에서 할 수도 있습니다. 이것이 혈압을 더 잘 반영할 수도 있습니다. 의원에서 검사받는 것이 부담을 주고 그래서 결과에 영향을 미칠 수 있으니까요. 또한 집에서 하는 자가 측정으로 본인의 상황을 오랜 기간 동안 쉽게 지켜볼 수 있습니다.

혈압계는 저비용으로 구입할 수 있고, 언제든지 혈압을 측정할 수 있습니다. 중요한 것은 제대로 테스트 된 장비를 사용해야 한다는 것입니다. 영국 고혈압 협회는 구입해도 좋은 인증된 혈압계에 관한 정보를 제공합니다 (역주 – 우리나라 혈압계 관리 상황은 다를 수 있습니다.)

활동 중에도 혈압을 측정하고 지켜볼 수 있나요?

때에 따라서 의사는 환자에게 24시간 또는 활동 중에도 혈압을 지켜보라고 말할 수 있습니다. 이것은 허리에 착용한 휴대용 혈압계로 혈압을 24시간 동안 30분마다 자동으로 측정하는 것입니다.

이것은 하루 중 혈압이 어떻게 변하는지를 명확하게 보여줍니다. 측정 중에도 일상생활을 계속해야 하고, 착용한 장비가 젖지 않도록 해야 합니다.

혈압 검사 결과 숫자는 무엇을 뜻하나요?

검사 결과는 두 가지 숫자로 나옵니다.

  • 수축기 혈압은 심장이 혈액을 밀어낼 때의 압력입니다.
  • 이완기 혈압은 심장이 박동 사이에 쉬고 있을 때 압력입니다.

예를 들어, 혈압이 ‘140/90mmHg’라면, 수축기 혈압이 140mmHg이고 이완기 혈압이 90mmHg라는 것을 의미합니다.

혈압에 관한 일반적인 지침은 아래와 같습니다.

  • 정상혈압: 90/60mmHg와 120/80mmHg 사이
  • 고혈압: 140/90mmHg 이상
  • 저혈압: 90 / 60mmHg 이하

120/80mmHg에서 140/90mmHg 사이의 혈압은 혈압을 유지하는 조처를 하지 않으면 고혈압이 발생할 위험이 있다는 것을 의미합니다.

혈압을 조절할 수 있는 방법은 무엇인가요?

혈압이 너무 높거나 낮으면, 의료 전문인은 혈압 조절을 위해 다음과 같은 방법을 조언할 수 있습니다.

  • 건강하고 균형 잡힌 식사를 하고 염분 섭취를 줄이세요.
  • 규칙적인 운동을 하세요.
  • 알코올을 줄이세요.
  • 체중을 낮추세요.
  • 담배를 끊으세요.
  • 필요한 약을 복용하세요.

또한, 때에 따라서는 심장 전문의와 상담하라고 조언할 수도 있습니다.

 

원문 출처: NHS – Blood pressure test