국민건강보험공단 발표에 의하면 2015년에 가장 많은 사람이 받은 수술이 백내장 수술이라고 합니다. 이것은 고령화로 인해 많이 증가했다고 합니다. 오늘은 노화의 과정에서 만나게 되는 백내장에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 참고자료로 사용하시고 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

백내장의 증상

백내장은 수년에 걸쳐 진행되어서 문제가 있어도 처음에는 알아채지 못할 수도 있습니다. 흔히 백내장은 양쪽 눈에 일어나지만, 각 눈이 다르게 영향을 받을 수도 있습니다. 보통 눈이 흔들리고 구름이나 안개가 낀 것처럼 흐릿하거나, 작은 반점이나 조각이 있어서 시야가 흐려집니다. 또한, 백내장은 다음과 같은 방식으로 시력에 영향을 줄 수 있습니다.

  • 희미하거나 빛이 매우 밝은 데서 보는 것이 더 어려울 수 있습니다.
  • 환한 빛이 눈을 부시게 하거나 보는 데 불편하게 할 수 있습니다.
  • 색상이 희미하고 덜 분명하게 보일 수 있습니다.
  • 모든 것이 황색이나 갈색이 감도는 것으로 보일 수 있습니다.
  • 이중 시력이 될 수도 있습니다.
  • 자동차 전조등이나 가로등과 같은 밝은 불빛 주변에서 후광이 보이기도 합니다.
  • 안경을 쓰면 시간이 지날수록 안경이 덜 효과적일 수 있습니다.

백내장은 통증이 없고 눈을 자극하거나 붉게 만들지 않습니다.

언제 검안의를 만나야 하나요?

시력에 문제가 있다면, 검안사를 만나 진찰을 받으세요. 검안의는 눈을 검사하고 시력 검사를 할 것입니다. 검안사는 눈 검사용 세극등이나 검안경으로 눈을 볼것입니다. 이런 도구는 눈을 크게 보여주고, 한쪽 끝에 밝은 빛이 있어서 검안사가 안을 들여다보고 백내장을 점검하는 것을 돕습니다.

검안사에 의해 백내장으로 진단되면 검안사는 안과 의사에게 진찰을 의뢰해서 안과 의사가 확진 판단을 한 후 치료 계획을 세울 수 있게 할 것입니다. 이런 의사는 백내장과 같은 눈의 상태와 치료에 전문의입니다.

백내장은 어떤 사람이 걸리나요?

백내장은 매우 흔하며, 세계적으로 시력 손상의 주요 원인입니다. 영국에서 65세 이상인 대부분은 백내장으로 인한 시력 손상을 어느 정도는 갖고 있습니다. 이것은 남자와 여자 모두에게 영향을 줍니다. 백내장이 노인에게 영향을 미치는 경향이 있고 그래서 노인성 백내장이라고 부르지만, 때로는 아기와 어린아이에게도 나타나는데, 이것을 소아 백내장이라고 부릅니다.

노인성 백내장의 원인

노인성 백내장의 원인이 무엇인지는 완전하게 알려지지 않았습니다. 머리가 하얗게 변하는 것과 마찬가지로, 백내장도 노화의 피할 수 없는 한 부분이며, 그래서 사람마다 서로 다른 연령대에 나타납니다.

백내장은 시간이 지나면서 수정체의 구조에 문제가 생겨서 일어납니다. 수정체의 뿌연 부분은 수정체를 만드는 단백질에 변화가 생겨서 일어나는 것으로 보입니다. 하지만, 나이가 들면 어떻게 혹은 왜 이러한 변화가 일어나는지는 분명하게 알려지지 않았습니다.

백내장 발병 위험을 증가시키는 요인에는 나이뿐만 아니라 다른 요인도 많이 있는데, 다음과 같은 것들입니다.

  • 백내장의 가족력이 영향을 줍니다.
  • 당뇨병이 있다면 영향을 미칩니다.
  • 장기간에 걸친 포도막염과 같은 눈에 다른 문제도 영향을 미칩니다.
  • 눈 수술이나 안구 부상이 영향을 줍니다.
  • 코르티코스테로이드 약물을 많이 먹거나 장기간 먹는 것도 영향을 미칩니다.

다음과 같은 것들도 백내장 발병에 영향을 미칠 수도 있습니다.

  • 흡연
  • 과도한 음주
  • 비타민이 부족한 식단
  • 평생 햇볕에 노출되는 것

노인성 백내장을 일으키는 원인이 분명하게 밝혀지지 않았기 때문에 예방 방법도 없습니다.

노인성 백내장의 치료

백내장이 심하지 않다면, 더 강한 안경을 사용한 것과 더 밝은 빛에서 책을 읽는 것이 도움을 줄 것입니다. 하지만, 백내장이 시간이 지나면서 더 나빠진다면, 결국 치료가 필요할 것입니다.

수술은 백내장 치료에 효과적인 것으로 증명된 유일한 치료법입니다. 대개 수술은 시력 손실이 운전이나 독서 같은 일상 생활에 심각한 영향을 미칠 때 권합니다.

백내장 수술은 눈에 작은 절개를 해서 그곳으로 흐려진 수정체를 제거하고 그것을 선명한 플라스틱 인공수정체로 교체하는 것입니다. 대부분 경우에 이 수술은 국소 마취 후에 하며, 보통 당일 퇴원합니다.

백내장 수술을 받은 사람은 거의 모두 시력이 개선 된 것을 경험하지만, 시력이 회복되기까지는 수일에서 수주가 걸리기도 합니다. 약 2주 이내에 대부분 일상생활로 돌아가게 됩니다. 수술 후, 플라스틱 인공수정체는 일정 수준의 시력으로 맞춰져 있어서 멀리 있거나 가까이 있는 물체를 보려면 안경을 사용해야 할 수도 있습니다. 이전에 안경을 사용했다면, 처방전이 변경될 것입니다. 검안사는 시력이 안정될 때까지 기다린 후, 시력 검사를 하고 새로운 처방전을 줄 것입니다.

 

원문 출처: NHS