수두는 법정감염병 중의 하나로, 어린이들에게 많이 일어나는 질병입니다. 아이가 아파서 울면 부모는 원인을 몰라 당황하기 마련이지요. 오늘은 아이들과 부모를 힘들게 하는 수두에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 참고자료로 사용하시고, 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

수두는?

수두는 주로 어린이에게 발병하며 가렵고 발진을 일으키는 흔한 질병입니다. 대부분 어린이는 언젠가는 수두에 걸립니다. 또한, 어린 시절에 수두에 걸리지 않은 어른도 수두에 걸릴 수 있습니다. 수두는 대개 1주일 정도에 사라질 정도로 가벼운 질병이지만, 임산부나 신생아나 면역력이 약해진 사람은 위험할 수도 있습니다.

수두의 증상

수두의 주요 증상은 반점이나 수포가 있는 붉은 발진입니다. 감염된 후 증상이 나타나기까지는 대개 1~3주가 걸립니다 (잠복기).

1. 조기 증상

발진이 나타나기 전 하루나 이틀 전에 다음과 같은 다른 증상이 나타나기도 합니다.

  • 피곤하고 몸이 편치 않습니다.
  • 38도 이상의 고열이 있습니다.
  • 속이 메스껍습니다.
  • 두통이 있습니다.
  • 근육통이 있습니다.
  • 식욕이 없습니다.

이런 증상이 모든 사람에게 나타나는 것은 아닙니다. 이런 증상은 청소년이나 성인에게서 더 흔하고 더 심하게 일어납니다.

2. 수두 발진

수두 발진은 세 단계에 걸쳐 일어납니다.

  • 반점
    발진은 작고 부풀어 오른 붉은 반점을 일으킵니다. 이 반점은 종종 처음에는 얼굴이나 몸통에 생기고 몸의 다른 부위로 퍼져나갑니다. 반점이 적을 수도 있고, 몸 대부분을 덮을 정도로 많을 수도 있습니다. 때로는 반점이 손바닥, 발바닥, 귀나 입의 안쪽, 엉덩이나 생식기 주변에 생길 수도 있습니다.
  • 수포
    반점이 생긴 후 몇 시간 후나 다음 날, 반점은 수포가 됩니다. 수포는 매우 가려울 수 있는데, 그래도 긁지 않는 것이 중요합니다. 긁는 것은 다른 사람에게 수두를 퍼트릴 수 있고, 더욱 심각한 피부 감염 같은 합병증을 일으킬 수 있습니다.
  • 딱지와 껍질
    수포가 생긴 후 며칠이 지나면 수포의 액체가 탁해지고 수포가 말라 딱지로 변하기 시작합니다. 발진이 시작된 후 며칠 동안은 새로운 반점이 계속해서 생길 수 있기 때문에, 이 단계에서는 반점과 수포와 딱지가 동시에 섞여 있을 수 있습니다. 수두는 모든 수포가 딱지로 변하기까지는 전염성이 있는데, 이것은 대개 발진이 시작되고 5~6일이 지나야 합니다. 딱지진 껍질은 1~2주에 걸쳐서 저절로 떨어질 것입니다.
  • 수두를 집에서 치료하는 방법

    수두는 대개 집에서 치료할 수 있습니다. 수두에 걸린 사람은 매우 힘들겠지만, 다음과 같은 치료로 그 증상을 완화할 수 있습니다.

    • 해열 진통제인 파라세타몰을 사용하여 고열과 불편을 가라앉히세요. 이부프로펜 같은 항염 진통제는 사용하지 마세요. 그런 것들은 때로는 수두 환자를 매우 아프게 할 수 있으니까요.
    • 칼라민 로션이나 보습 크림이나 냉찜질로 가려움증을 완화하세요.
    • 환부를 긁지 말고 톡톡 치거나 두들기세요. 긁지 않는 것이 중요합니다. 긁는 것은 다른 거 큰 문제를 일으킬 수 있으니까요.
    • 수분 유지를 위해 물을 많이 마시세요.

    또한, 모든 수포가 말라 딱지질 때까지 학교나 직장에 가지 않는 등, 수두가 퍼지는 것을 막는 노력을 해야 합니다.

    언제 의사를 만나야 하나요?

    수두는 보통 심하지 않아서 저절로 호전됩니다. 하지만 어떤 이들은 더 심하게 아플 수 있고, 의사를 만나야 할 수도 있습니다. 다음과 같은 경우에는 의사를 만나는 것이 좋습니다.

    • 수두인지 확실하지 않다면 의사를 만나 진단을 받으세요.
    • 태어난 지 4주가 안 된 신생아가 수두에 걸렸다면 의사를 만나세요.
    • 성인이 수두에 걸렸다면 의사를 만나세요.
    • 6주가 지나도 호전되지 않는다면 의사를 만나세요.
    • 임산 중이거나 면역력이 약한 사람이 수두 환자를 만났거나 증상이 있다면 의사를 만나세요.
    • 붓고 아프며, 숨쉬기 힘들거나 탈수증과 같은 수두 합병증의 징후가 있다면 의사를 만나세요.

    수두 감염 경로

    수두는 바이러스에 의해 발병하는 데, 이 바이러스는 전에 감염된 적이 없는 사람에게 쉽게 퍼집니다. 전에 이 바이러스에 걸렸던 사람은 대개 평생 항체가 있습니다. 감염은 수두 환자의 수포에 있는 액체와 수두에 걸린 사람의 기침이나 재채기로 인한 물방울로 퍼집니다. 다음과 같은 방식으로 수두에 걸릴 수 있습니다.

    • 오염된 표면을 만져서/li>
    • 장난감이나 침구 같은 오염된 물체를 만져서/li>
    • 수두의 수포나 대상포진의 발진을 만져서/li>
    • 감염된 사람과 대화를 나누는 것과 같은 만남을 통해서/li>
    • 감염된 사람과 5분 이상 같은 방에 있는 것으로

    수두 바이러스에 감염된 사람은 발진이 나타나기 하루나 이틀 전부터 모든 수포가 말라 딱지질 때까지 전염성이 있습니다.

    수두 합병증

    수두 환자 대부분은 완전하게 회복됩니다. 하지만 때로는 심각한 합병증이 발생하는 사람도 있습니다. 이런 합병증은 어른, 임산부, 신생아, 면역력이 약한 사람에게 더 흔하게 일어납니다. 합병증은 다음과 같습니다.

    • 세균성 피부 감염: 피부가 붉게 부풀어 오르고 통증이 있습니다.
    • 폐 감염 (폐렴): 기침이 계속되고 호흡이 곤란하며 가슴 통증이 있습니다.
    • 임신 문제: 신생아에게 감염시키는 것과 같은 문제들이 있을 수 있습니다.

    수두에 걸렸던 사람은 후에 대상포진에 걸릴 수도 있습니다. 대상포진은 수두 바이러스가 다시 활성화하여 일어나는 것으로 고통스럽고 물집성 발진이 있습니다.

     

    NHS