핑거루트 효능과 부작용 – 중국 생강?

핑거루트는 생강과에 속한 여러해살이풀로, 분류학에 따른 이름은 ‘B. 로툰다 Boesenbergia rotunda’이며, ‘중국 생강’ 또는 ‘중국 키’라고도 부릅니다. 생강은 우리에게도 익숙한 식물입니다. 오래전부터 식재와 약재로 써왔으니까요. 하지만 핑거루트는 우리가 아는 생강과는 모양이 다릅니다. 줄기에서 이어진 여러 개의 뿌리가 마치 손가락처럼 가늘고 길게 뻗어 있어서 영어로 ‘핑거루트’라 부릅니다.

‘중국 생강’이라는 이름이 보여주는 것처럼, 이 식물의 원산지는 중국 남부 윈난성 (운남성), 캄보디아, 라오스, 미얀마, 태국 등이며, 현재는 위 지역 외에도 인도와 인도네시아 스리랑카, 베트남 등 동남아시아 일대에 널리 퍼져 있습니다. 생강과 마찬가지로 현지에서는 오래전부터 향신료와 약재로 써왔답니다. 식욕을 촉진하는 향기로운 풍미로 인해 카레나 수프와 같은 음식에 향신료로 써왔고, 소화 장애와 궤양 그리고 염증 등 다양한 질병 치료와 여성들의 피부 미용에 써왔답니다. 최근 이 뿌리가 주목받고 있습니다. 바로 건강상의 효능 때문입니다.

건강상의 효능은 무엇인가요?

1. 항염 작용이 있습니다.

핑거루트는 전통적으로 다양한 염증 치료에 써왔는데, 최근 연구 결과는 이 효능을 뒷받침합니다. 여기에 들어 있는 플라보노이드 항산화제가 병원성 박테리아에 대응하여 염증을 치료할 수 있답니다. 염증은 관절염과 같은 만성적인 질병 뿐 아니라 대부분 질병의 원인입니다. 피부 염증, 칸디다에 의한 질염, 피부염, 구내염 등 다양한 염증 치료에 효과가 있답니다.

2. 위궤양 치료를 돕습니다.

태국과 인도네시아 지역에서는 핑거루트를 전통적으로 궤양 치료에 써왔답니다. 최근 연구 결과 역시 이 효능을 보여줍니다. 연구 결과는 핑거루트 성분이 헬리코박터 파일로리균에 대응하는 등, 위궤양 치료에 효과를 보였답니다.

3. 바이러스성 질병 치료를 돕습니다.

연구 결과는 핑거루트 성분에 항바이러스 효능이 있음을 보여줍니다. 감기, 천식, 흉부 감염, 뎅기열과 같은 바이러스성 질병 치료를 도울 수 있답니다.

4. 항암 작용이 있습니다.

연구 결과는 핑거루트의 성분 중 하나인 판두라틴 A에 항암 작용이 있음을 보여줍니다. 유방암, 결장암, 전립선암, 폐암 등에 효과가 있었으며, 혈액암이라 불리는 백혈병에도 효과가 있었답니다.

5. 비만 치료를 도울 수 있습니다.

우리나라 비만 인구가 지속적으로 늘고 있답니다. 지질 대사 문제 등으로 일어나는 비만은 심혈관 질환이나 간 질환을 일으킬 수 있어서 조심해야 한답니다. 핑거루트에 들어 있는 판두라틴 A에 지질 대사를 촉진하는 효능이 있어서 비만 치료와 체중 감량을 도울 수 있답니다.

6. 상처 회복을 돕습니다.

연구 결과는 핑거루트의 에탄올 추출물이 쥐의 상처 회복 속도를 높인 것을 보여줍니다. 통증을 줄이고 염증을 완화하는 등 다양한 방식으로 세포의 재생을 도우며 흉터를 줄인다고 합니다.

7. 자양강장 효능이 있습니다.

이 식물은 전통적으로 피로 회복 등 자양강장제로 써 왔는데, 연구 결과도 그 효과를 뒷받침합니다.

8. 남성 생식능력을 높일 수 있습니다.

연구 결과에 따르면 핑거루트 추출물이 남성 생식능력을 높일 수 있다고 합니다. 쥐와 소를 대상으로 한 연구에서 정자를 건강하게 하고, 양을 늘리며, 운동성을 높이는 효과가 나타났답니다.

9. 구강 건강을 돕습니다.

이 식물 추출물의 항균 및 항염증 작용은 구강 건강에도 효능이 있음을 보여줍니다. 구강 건강을 해치는 박테리아 증식을 막아 충치로 인한 치아 손상을 억제하고 염증을 완화하는 등 구강 청결 유지에 도움을 줄 수 있답니다.

10. 피부 미용에 좋습니다.

중국 생강 추출물은 염증 완화와 세포 재생 등 다양한 작용으로 피부 미용을 도울 수 있답니다. 동남아시아 여성들이 피부 미용에 써왔다는데, 연구 결과도 그 효능을 뒷받침합니다.

부작용이나 주의 사항은 무엇인가요?

핑거루트의 효능에 관한 연구는 진행 중이며 아직은 대부분 시험관 수준에 머물러 있으며, 주로 동남아시아를 중심으로 진행되고 있습니다. 서구에는 아직 잘 알려지지 않아 충분한 연구가 이뤄지지 않은 것으로 보입니다. 따라서 부작용에 관한 연구 결과도 많지 않습니다. 물론 우리에게도 익숙하지 않은 작물 중 하나입니다.

주로 분말 형태로 유통되는데, 어떤 제품이든 믿을만한 회사에서 나온 것을 고르시고, 설명서의 용법을 따르세요.

좋아하는 음식과 싫어하는 음식이 다른 것처럼, 허브의 효능과 부작용도 본인의 상황에 따라 다를 것입니다. 약을 먹고 있거나 특별한 상황이 있다면 장기 복용 전에 전문 의료인의 도움을 받으시고, 복용 중 불편함이 있다면 즉시 복용을 중단하고 전문 의료인의 도움을 받으세요. 이 자료는 일반적인 정보이지 의학적인 정보가 아닙니다.

참고 자료

Kewscience: Boesenbergia rotunda
National Institutes of Health: Boesenbergia rotunda: From Ethnomedicine to Drug Discovery
National Institutes of Health: Antioxidant, antimicrobial and wound healing activities of Boesenbergia rotunda
National Institutes of Health: Fingerroot, Boesenbergia rotunda and its Aphrodisiac Activity