장염 (위장염)은 설사와 구토를 일으키는 매우 흔한 질병입니다. 이것은 대개 박테리아나 바이러스성 배탈에 의해 일어납니다. 장염은 모든 사람에게 일어나지만, 특히 어린이에게 더 흔합니다. 어린이에게 일어나는 대부분 장염은 로타바이러스에 의한 것입니다. 반면, 어른에게 일어나는 대부분 장염은 노로바이러스나 박테리아 식중독에 의한 것입니다.

장염의 증상

주요 증상은 다음과 같습니다.

  • 갑작스러운 설사
  • 메스꺼움
  • 구토
  • 약한 열

또한, 경우에 따라서는 식욕을 잃거나 복통이 있거나 팔다리 통증이나 두통 같은 증상을 보이기도 합니다. 증상은 대개 감염 후 하루 이내에 나타나서 대개 일주일 이내 지속하지만, 이보다 길 수도 있습니다.

장염이 있으면 어떻게 해야 하나요?

갑자기 설사와 구토를 한다면 가장 좋은 것은 나아질 때까지 집에서 쉬는 것입니다. 특별한 치료법이 늘 있는 것이 아니므로 그 상태가 진행하도록 두어야 합니다. 증상이 호전되거나 더 심한 문제가 일어날 것 같지 않다면 대개는 특별한 치료가 필요 없습니다. 다음과 같이 하는 것이 증상 완화에 도움이 될 것입니다.

  • 탈수를 막기 위해 물을 많이 마시세요. 구토와 설사를 통해 빠져나간 수분을 보충하려면 평소보다 더 많은 양의 물을 마셔야 합니다. 물이 최고입니다. 하지만 과일주스나 수프도 좋습니다.
  • 열이나 통증이 있다면 파라세타몰 같은 약을 먹는 것도 도움이 됩니다.
  • 충분한 휴식을 취하세요.
  • 무엇인가 먹고 싶다면 평범한 음식을 조금만 드세요.
  • 필요하다면 구토약이나 설사약을 드세요. 어떤 약은 약국에서 처방 없이 구할 수 있을 것입니다. 하지만 약 설명서를 꼼꼼하게 읽으세요. 가정의나 약사에게 조언을 구해도 좋습니다.

장염은 매우 쉽게 전염되므로 장염이 있다면 손을 자주 규칙적으로 씻어야 하며, 증상이 사라진 후에도 최소 48시간은 학교나 직장에 가지 말아야 합니다.

언제 병원에 가야 하나요?

장염이라면, 일반적으로는 병원에 갈 필요가 없습니다. 장염은 대개 저절로 나으니까요. 하지만 다음과 같은 경우에는 병원에 가야 합니다.

  • 계속 어지럽고, 소변량이 적거나 나오지 않는 등 심한 탈수 증상이 있거나 정신이 혼미하다면 병원에 가야 합니다.
  • 설사에 피가 섞여 나온다면 병원에 가야 합니다.
  • 구토가 계속되면 병원에 가야 합니다.
  • 열이 38도 이상이라면 병원에 가야 합니다.
  • 수일이 지나도 증상이 호전되지 않는다면 병원에 가야 합니다.
  • 위생상태가 좋지 않은 나라를 여행한 후 돌아온 지 얼마 되지 않았다면 병원에 가야 합니다.
  • 신장 질환이나 염증성 장 질환이나 면역력이 약하거나 하는 등 심각한 근본적인 문제가 있으면서 구토와 설사가 있다면 병원에 가야 합니다.

의사는 원인을 찾기 위해 변검사를 하고, 세군 감염이 있는 것으로 밝혀지면 항생제를 처방할 것입니다.

아이가 장염에 걸리면

자녀가 설사와 구토를 한다면 집에서 돌볼 수 있습니다. 일반적으로 특별한 치료 방법이 없으며, 수일 이내에 낫기 시작할 것입니다. 자녀의 증상이 호전되지 않거나 더 심각한 문제가 일어난 위험이 없다면 대개는 병원에 가지 않아도 됩니다. 다음과 같은 방법이 자녀의 증상을 완화하는데 도움이 될 것입니다.

  • 물을 많이 마시게 하세요. 구토와 설사로 빠져나간 수분을 보충해야 하니까요. 일반적으로 물이 최고입니다. 탄산음료나 과일 주스는 피하세요. 그런 음료는 설사를 더 심하게 할 수 있으니까요. 아기는 평소와 같이 모유나 우유를 먹여야 합니다.
  • 자녀가 충분히 쉬어야 한다는 것을 잊지 마세요.
  • 자녀가 배가 고프다고 하면, 평범한 음식을 조금만 먹이세요.
  • 열이 있거나 통증이 있다면 파라세타몰 같은 약을 먹이세요. 어린아이는 알약보다는 물약이 먹기 쉬울 것입니다.
  • 아기와 어린아이는, 특히 만 한 살이 되지 않았다면, 탈수 위험이 더 큽니다.

자녀가 아프다면 부모와 자녀 모두 손을 자주 씻어야 한다는 것을 잊지 마세요. 또한, 자녀의 증상이 사라진 후에도 최소 48시간은 학교나 유치원에 보내지 말아야 합니다.

자녀의 상태가 걱정이거나 다음과 같다면 의료상의 도움을 요청하세요.

  • 보통보다 소변량이 적거나, 짜증이 더 심하거나 반응이 없거나, 피부가 창백하거나 얼룩이 있거나, 손과 발이 차거나 하는 등 탈수 증상이 있을 때
  • 변에 피가 섞여 있거나 토사물이 푸른색일 때
  • 구토가 계속될 때
  • 설사가 일주일 이상 계속될 때
  • 구토가 3일 이상 계속될 때
  • 38도 이상 고열이나, 숨이 가쁘거나, 목이 뻣뻣하거나, 발진이 있거나, 정수리가 부풀어 오르거나 하는 등의 중한 상황일 때
  • 염증성 장 질환이나 면역력이 약하거나 하는 등 심각한 근본적인 문제가 있으면서 구토와 설사가 있을 때

의사는 원인을 찾기 위해 변검사를 하고, 세군 감염이 있는 것으로 밝혀지면 항생제를 처방할 것입니다.

장염의 확산

장염을 일으키는 균은 다른 사람에게 쉽게 퍼져나갑니다. 감염된 사람의 토사물이나 변의 작은 조각이라도 다음과 같은 방법으로 입에 들어갈 경우 장염에 걸릴 수 있습니다.

  • 장염이 있는 사람과 가깝게 있을 때: 환자의 토사물의 작은 조각이 호흡을 통해 나올 수 있습니다.
  • 오염된 표면이나 물건을 만졌을 때
  • 오염된 음식을 먹었을 때: 이것은 환자가 음식을 준비하기 전에 손을 씻지 않았거나, 오염된 표면이나 물건에 닿은 음식이나 맞는 온도로 저장하거나 조리하지 않은 음식을 먹었을 때 일어날 수 있습니다.
  • 장염 환자는 대개 증상이 시작된 때부터 모든 증상이 사라진 후에도 48시간까지는 전염성이 있습니다.

장염 예방

장염을 예방하는 것이 늘 가능한 것은 아니지만, 다음의 조언을 따르면 장염이 퍼지는 것을 막는 데 도움이 될 수 있습니다.

  • 모든 증상이 사라진 후 적어도 48시간 동안은 직장이나 학교나 유치원에 가지 말아야 합니다.
  • 본인과 자녀가 비누와 물로 손을 자주 씻어야 하며, 화장실에 다녀온 후와 음식을 준비하기 전에는 더욱 그래야 합니다. 알코올 세정제를 사용하지 마세요. 그런 것들이 항상 믿을만한 것은 아니니까요.
  • 오염된 것 같은 표면이나 물건을 소독하세요. 표백 작용이 있는 가정용 세제를 사용하는 것이 가장 좋습니다.
  • 병이 있는 동안에는 수건이나 식기류를 공유하지 마세요.
  • 변기를 사용한 후에는 물을 확실하게 내리고, 주변을 닦으세요.
  • 위생관리에 좋은 습관을 들이세요. 냉장고 음식은 제대로인지 확인하고, 요리는 철저하게 하며, 사용 기간이 지난 음식은 먹지 말아야 합니다.

위생상태가 좋지 않은 나라를 여행할 때는 특별히 주의해야 합니다. 예를 들어, 수돗물은 끓여서 마시는 것이 좋습니다. 어린이는 출생 2~3개월 사이에 로타바이러스 백신을 맞을 수 있으며, 이것으로 장염 발생 위험을 줄일 수 있습니다.

* 역주 – 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 의료체계와 의약품에 관한 규정이 우리나라와 다를 수 있습니다. 참고자료로 사용하시고, 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

 

원문 출처: NHS