통풍은 극심한 통증으로 인해 고통스러운 질병입니다. 국민건강보험공단에 따르면, 우리나라 통풍 환자는 해마다 늘어 2019년에는 약 46만 명이 통풍으로 인해 병원을 찾는다고 합니다. 특히 통풍은 남성에게 많은 질병으로, 환자 중 90% 정도가 남성이랍니다. 오늘은 극심한 통증으로 삶의 질을 떨어뜨리는 통풍에 관해 알아봅니다. 이 글은 미국 질병통제예방센터(CDC)의 자료를 직접 번역한 것입니다.

통풍이란?

통풍은 흔한 관절염으로 매우 고통스럽습니다. 통풍은 대개 한 번에 하나의 관절에서 나타나는데, 흔히 엄지발가락 관절에서 나타납니다. 증상이 악화되는 발작이라 부르는 기간이 있고, 어떤 증상도 없는 간헐기라 부르는 기간도 있습니다. 또한, 통증이 반복되면 관절염이 악화된 형태인 통풍성 관절염으로 진행될 수도 있습니다.

통풍 치료법은 없지만, 약물과 자기 관리를 통해 상태를 효과적으로 치료하고 관리할 수는 있습니다.

 

통풍의 징후와 증상

통풍 발작은 갑자기 시작되어 며칠 또는 몇 주 동안 지속될 수 있습니다. 이런 발작은 다른 발작이 일어나기 전에 특별한 증상이 없이 몇 주나 몇 달 또는 몇 년간의 간헐기를 거쳐 일어납니다. 통풍은 대개 한 번에 하나의 관절에서 일어나는데, 대개 엄지발가락에서 나타납니다. 엄지발가락과 함께 일반적으로 발병하는 관절은 다른 작은 발가락 관절, 발목, 무릎 관절입니다. 통풍이 일어난 관절에는 아래와 같은 증상이 나타날 수 있습니다.

  • 대개 강한 통증
  • 부종
  • 홍반

통풍의 원인


통풍은 고요산혈증으로 알려진 상태에서 일어나는데, 이것은 체내에 요산이 너무 많은 상태를 말합니다. 우리 몸은 푸린을 분해할 때 요산을 만드는데, 푸린은 우리 몸에도 있고 우리가 먹는 음식에도 있습니다. 체내에 푸린이 너무 많으면 요산 결정(요산나트륨)이 우리 몸의 관절, 체액 그리고 조직에 축적될 수 있습니다. 하지만 고요산혈증이 항상 통풍을 유발하는 것은 아니며, 따라서 통풍 증상을 일으키지 않는 고요산혈증은 치료할 필요가 없습니다.

통풍 발병 고위험군

아래와 같은 상황에서 통풍을 일으키는 고요산혈증 가능성이 커집니다.

  • 남성
  • 비만
  • 다음과 같은 특정 건강 상태 – 울혈성 심부전증, 고혈압, 인슐린 저항(인슐린 내성), 대사증후군, 당뇨병, 빈약한 신장 기능
  • 이뇨제(물약) 같은 특정 약물 사용
  • 음주. 음주가 과할수록 통풍 발병 위험 커짐
  • 과당이 많이 든 음식과 음료 섭취
  • 푸린이 많이 든 음식 섭취. 우리 몸은 푸린을 분해해 요산으로 저장합니다. 푸린 함량이 많은 음식에는 붉은 고기와 내장육 그리고 멸치, 정어리, 홍합, 가리비, 송어, 참치 같은 해산물이 있습니다.

통풍 진단 방법

의료진은 증상과 신체검사, 엑스레이, 여러 검사 결과를 평가해 통풍을 진단합니다. 통풍은 관절이 뜨겁고 붓고 통증이 있을 때 그리고 검사 결과 통풍 영향을 받은 관절에서 요산 결정이 발견된 발작 동안에만 진단될 수 있습니다.

통풍 진단과 치료

통풍은 통증 환자를 전문으로 진료하는 의료진이 진단하고 치료해야 합니다. 이것은 통풍의 징후와 증상이 특징적이지 않고 다른 염증성 질병의 징후와 증상처럼 보이기 때문에 중요합니다. 통풍과 다른 형태의 관절염 전문의를 류머티즘 전문의라고 합니다. 류머티즘 전문의가 통풍을 진단하고 효과적으로 치료한 후에는 대개 주치의가 상태를 지켜보면서 통풍 관리를 도울 수 있습니다.

통풍 치료 방법

통풍은 의학적인 치료와 자기 관리로 효과적으로 치료하고 관리할 수 있습니다. 의료진은 다음과 같은 치료 방법을 추천할 수 있습니다.

  • 발작 통증 관리: 발작 치료는 이부프로펜 같은 비스테로이드성 항염증제, 스테로이드, 항염증제 콜히친 등을 사용할 수 있습니다.
  • 발작 예방: 체중 감량, 금주, 푸린 함량이 많은 음식 줄이기 등 식단과 생활습관을 바꾸는 것이 발작 예방을 도울 수 있습니다. 이뇨제 같은 고요산혈증과 관련된 약물을 바꾸거나 중단하는 것도 도움 될 수 있습니다.
  • 만성적으로 높은 요산 수치로 인한 통풍결절과 신장결석 형성 예방: 통풍결절은 피부 아래에 딱딱한 요산이 침착물을 말합니다. 잦은 급성 발작 또는 만성적인 통풍 환자에게 알로류린올(allopurinol), 페북소스타트(febuxostat), 페글로티케이스(pegloticase) 같은 약물을 사용해 혈중 요산 수치를 낮추는 예방 요법을 권할 수 있습니다.

통풍은 의료상의 치료 외에 자가 관리를 통해 관리할 수 있습니다. 자가 관리는 건강에 좋은 생활 습관을 선택하는 것과 같은 날마다 상태를 건강하게 관리하고 유지하는 것을 말합니다. 아래에 설명된 자가 관리는 통증과 장애를 줄이는 것으로 입증된 것으로, 실행하는 것이 중요합니다.

통풍을 관리하고 삶의 질을 높이는 방법

운동
통풍은 일과 여가 활동을 포함해 일상생활의 많은 측면에 영향을 미칩니다. 다행스럽게도, 통풍 환자의 삶의 질을 높이는 것으로 입증된 저렴한 자기 관리 방법이 많이 있습니다.

통풍 환자는 특히 건강에 좋은 식단을 선택해야 합니다. 푸린 함량이 많은 음식 등 통풍 발작을 일으킬 수 있는 음식을 피하고, 음주량을 줄이세요. 붉은 고기, 내장육, 해산물에 푸린이 많이 들어 있으며, 특히 맥주와 독주를 줄여야 합니다.

미국 질병통제예방센터(CDC)의 관절염 프로그램은 관절염과 그 증상을 관리하기 위한 아래 다섯 가지 자기 관리 전략을 권합니다.

1 자기 관리 기술을 배우세요.

자기 관리 교육 프로그램에 참여하세요. 이런 프로그램은 관절염 환자와 통풍 같은 만성적인 질병을 갖고 있는 환자에게 관절염이 삶에 어떤 영향을 미치는지 이해하고 증상을 조절을 잘 할 수 있도록 자신감을 높이는 데 도움을 줍니다.

2 운동이 필요합니다.

전문가들은 성인은 적어도 일주일에 150분 정도의 적당한 운동이 필요하다고 말합니다. 1분이라도 좋으며, 어떤 활동이라도 전혀 활동하지 않는 것보다 좋습니다. 걷기, 수영, 자전거 타기 같은 크게 무리하지 않고, 강도가 낮은 운동이 좋습니다. 또한, 규칙적인 운동은 심장병, 뇌졸중, 당뇨병 같은 다른 만성적인 질병의 발병 위험도도 낮출 수 있습니다.

효과적인 운동 프로그램에 참여해보세요. 운동이 관절염을 악화시킬 수 있다고 걱정하거나 안전하게 운동하는 방법을 모른다면 관절염과 관련된 통증과 장애를 줄이고 기분과 운동 능력을 높이는 것을 도울 수 있는 운동 프로그램에 참여하는 것이 좋습니다. 이런 프로그램은 관절염 환자들의 기분을 더욱더 좋게 하는 데 도움이 됩니다.

3 의사의 조언을 구하세요.

의료진과의 정기적인 상담과 의료진의 치료 계획에 따르는 것으로 관절염 관리에 적극적인 참여를 할 수 있습니다. 특히 당뇨병이나 심장병 같은 다른 만성적인 질병도 있다면 중요합니다.

4 체중을 낮추세요.

과체중이거나 비만이라면 체중 감량은 관절, 특히 골반과 무릎 같은 체중이 실리는 관절에 가해지는 압력을 줄일 수 있습니다. 건강한 체중에 도달하거나 유지하는 것으로 통증을 완화하고 기능을 개선하며 관절염의 진행을 늦출 수 있습니다.

5 관절을 보호하세요.

관절 부상은 관절염을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 걷기, 자전거 타기, 수영 같은 관절에 무리가 가지 않는 운동을 선택하세요. 이런 강도가 낮은 운동은 부상 위험이 낮고 관절을 비틀지 않으며 너무 많은 스트레스도 주지 않습니다.

원문 자료

이 글은 질병통제예방센터(CDC)의 자료를 번역한 것입니다. 우리나라와 의료 체계가 달라 치료 과정에도 차이가 있을 수 있습니다. 참고 자료로 이용하시고, 본인에게 통풍과 관련한 문제가 있다면 의료 전문인의 도움을 구하세요.