대부분 통증은 어떤 심각한 징후가 아니지만, 어떤 증상은 반드시 체크해야만 합니다. 만약 다음과 같은 증상이 있다면 의사를 만나시기 바랍니다.

건강

1. 팔과 다리에 힘이 없나요?

만약 팔이나 다리나 얼굴에 힘이 없거나 감각이 없으면, 특히 몸 한쪽이 그렇다면, 뇌졸중 징후일지도 모릅니다. 또한, 균형 유지가 힘들거나, 어지럽거나, 걷는 데 어려움이 있다면, 뇌졸중 증상일 수도 있습니다. 갑자기 잘 보이지 않거나, 두통이 심하거나, 혼미해지거나, 말하고 이해하는데 어려움을 느낀다면, 즉시 도움을 청하세요. 내과 전문의인 타이텔바움 박사는 이렇게 말합니다. “조기에 발견되면 많은 경우 회복될 수 있습니다.”
지체하지 말고 의사를 찾으세요. 만약 첫 증상을 느낀 후 4시간 반 안에 혈전을 제거하는 약을 먹는다면, 뇌졸중으로 인한 장기간 장애 위험을 낮출 수 있습니다.

2. 가슴 통증이 있나요?

가슴 통증에 관한 한 미안하다는 말보다는 안정을 취하는 것이 훨씬 좋습니다. 아가왈 박사는 이렇게 말합니다. “어떤 가슴 통증이든, 특히 땀이 나거나, 누르는 듯한 압박감이 있거나, 숨이 가빠지거나, 메스껍다면, 즉시 의사를 만나야 합니다.”

가슴 통증 또는 압박감은 심장 질환이나 심근 경색이나 심장 마비의 징후일 수 있는데, 운동 중이거나 활동 중에 이런 증상이 있다면 더욱 그렇습니다. 또한, 가슴 통증은 심장 외에 다른 부분의 문제일 수도 있습니다. 혈전이 폐로 들어가는 것 같은 다른 심각한 상황 말입니다.

만약 가슴이 조여오는 듯하거나 무겁다면, 그리고 그 증상이 수분 이상 이어지거나 사라졌다가 다시 오곤 한다면, 도움을 청하세요. 참고 견디려고 하지 마세요.

3. 종아리에 통증이 있나요?

이 통증은 다리에 혈전이 있다는 것을 알려주는 증상일 수 있습니다. 이것을 심부 정맥 혈전증(DVT)이라 부르는데, 장시간 비행기 여행처럼 오랫동안 앉아 있거나, 오랜 시간 침대에 있을 때 일어납니다.

만약 그 증상이 혈전이라면, 서거나 걸을 때 대개 통증을 느낄 것입니다. 또한, 부풀어 오르는 것을 느낄 것이고요. 이런 다리는 대개 붉고 약하며, 다른 다리보다 클 것입니다.

운동 후에 누르는 듯한 통증이 있는 것은 정상입니다. 하지만 만약 붉게 보이고 부어오르고 통증이 있는 부위에서 열기가 느껴진다면 의사를 만나시기 바랍니다.

타이텔바움 박사는 호만씨 징후를 살피라고 말합니다. “발가락을 위로 했을 때 통증이 있다면, 혈전일 수도 있어요. 만약 열기가 있거나 붉거나 부어오르면, 즉시 응급실로 가세요.”

혈전이 혈류를 막아서 합병증을 일으키기 전에 잡아내야만 합니다.

4. 소변에 혈흔이 보이나요?

소변에서 혈흔이 보이는 것은 몇 가지 이유가 있습니다. 만약 소변에 혈흔이 있고, 주변과 뒤쪽에 통증이 있다면, 신장 결석일지도 모릅니다. 신장 결석은 신장에서 미네랄과 소금으로 만들어진 작은 결정체인데, 요도를 통해 이동합니다. 의사는 엑스레이를 찍거나 초음파로 그 결석을 찾을 것입니다. 엑스레이는 낮은 수준의 방사선을 사용해서 몸속 영상을 만들고, 초음파는 음파로 몸속 영상을 만들어 보여줍니다.

많은 경우 신장 결석은 소변을 통해 몸 밖으로 배출됩니다. 통증이 매우 심할 거예요. 때에 따라서는 의사가 그 결석을 제거할 것입니다.

만약 소변에서 피가 보이고, 급하게 소변을 봐야 한다는 느낌이 자주 들어서 화장실을 자주 찾게 하거나, 소변을 볼 때 화끈거린다면, 심한 방광염이나 신장염일 수도 있습니다. 타이텔바움 박사는 이렇게 말합니다. “즉시 의사를 만나세요. 특히 열이 있다면요. 만약 혈흔은 있지만 통증이 없다면, 신장암이나 방광암 징후일 수도 있어요. 그러니 꼭 의사를 만나셔야 합니다.”

5. 숨을 쉴 때 쌕쌕거리는 소리가 있나요?

호흡 곤란은 즉시 치료해야만 합니다. 만약 숨 쉴 때 쌕쌕거리는 소리가 있다면, 의사를 만나야 합니다.

아가왈 박사는 이렇게 말합니다. “급히 병원을 찾지 않으면, 호흡은 빠르게 나빠지고, 매우 위험할 수도 있습니다.”

어쩌면 이 증상은 천식 때문일 수도 있고, 폐 질환 때문일 수도 있고, 심각한 알러지 때문일 수도 있고, 어떤 화학 물질 때문일 수도 있습니다. 의사는 그 원인을 찾고 적절하게 치료할 것입니다. 만약 알러지성 천식이라면, 알러지 전문의나 흉부외과 전문의가 치료할 것입니다.

그리고 이 증상은 폐렴이나 기관지염으로 인해 일어날 수도 있습니다. 노랗거나 푸른 가래가 있나요? 열이 있거나 숨이 가쁜가요? 그렇다면, 기관지염일 수 있는데, 폐렴으로 변할 수도 있어요. 타이텔바움 박사는 이렇게 말합니다. “지금이 바로 의사를 만날 때입니다. 서두르세요.”

6. 죽고 싶은 생각이 떠오르나요?

희망이 없고, 덫에 걸린 것 같고, 살 이유가 없다는 생각이 든다면, 즉시 도움을 청하세요. 전문가와 상담하는 것이 그 위기에서 벗어나게 해 줄 것입니다. 정신과가 있는 병원으로 가세요. 의사는 당신에게 적절한 안내를 할 것이고, 그 힘든 시간에서 벗어나도록 도울 것입니다. 국가 자살 예방 센터(02-2203-0053. 역주: 원문에 있는 미국 전화번호 대신 한국 중앙 자살 예방센터 전화번호로 대체합니다.)로 전화하는 것도 큰 도움이 될 것입니다. 이 번호는 언제나 열려 있으며, 비밀이 보장됩니다. 편하게 당신의 생각을 나누세요.

 

원문 출처: WebMD