국민건강보험공단의 발표에 따르면 해마다 갑상선기능저하증으로 진료받는 환자 수가 늘고 있답니다. 2020년에 이 질병과 관련하여 검사를 받은 수는 56만 2천 명이며, 특히 여성이 남성보다 5배 이상 많으며, 50대가 가장 많답니다. 갑상선기능저하증은 연령 증가에 따라 함께 증가한다는데, 오늘은 갑상선기능저하증이 무엇인지, 원인과 증상 그리고 치료법에는 어떤 것이 있는지 알아봅니다. 이 글은 미국 존스홉킨스 의학대학원의 자료를 직접 번역한 것입니다.

갑상선기능저하증이란?

갑상선기능저하증은 갑상선 질환 중 가장 흔한 유형으로, 갑상선 샘의 활동력이 충분치 않다는 것을 의미합니다. 갑상선 샘은 목 앞부분에 있으며, 기능은 갑상선 호르몬을 만드는 것입니다. 만약 갑상선 샘의 활동이 기준치보다 적으면 갑상선 호르몬을 충분하게 생산하지 못할 수 있습니다.

갑상선 호르몬은 우리 몸이 에너지를 사용하는 방식을 조절하는데, 우리 몸의 거의 모든 기관에 영향을 미칩니다. 갑상선이 이런 호르몬을 충분하게 만들지 못하면, 우리 몸의 기능 중 일부가 저하됩니다.

갑상선기능저하증의 원인

의사
갑상선기능저하증의 가장 흔한 원인은 자가면역 질환으로, 이 질환은 우리 몸의 면역 시스템이 우리 몸을 공격하기 시작한다는 것을 의미하는데, 갑상선 샘에 대항해 항체를 만듭니다. 다른 원인은 갑상선 항진증을 치료와 관련될 수도 있는데, 방사선 요오드 치료나 수술이 원인일 수도 있습니다.

또한, 때때로 이차성 갑상선기능저하증이라 불리는 증상도 생길 수 있는데, 이것은 뇌하수체가 기능을 멈출 때입니다. 그러면 뇌하수체는 갑상선으로 하여금 갑상선 호르몬을 생산하도록 명령할 수 없습니다.

신생아는 출생 시 갑상선기능저하증 검사를 받습니다. 만약 문제가 있다면 아기의 뇌와 신경계에 영향을 줄 수 있으므로 즉시 치료를 받아야 합니다.

갑상선기능저하증 고위험군

아래와 같은 조건에 있다면 갑상선기능저하증에 걸릴 위험이 더 높을 수 있습니다.

  • 여성일 때
  • 60세 이상일 때
  • 과거에 갑상선 문제가 있었거나 갑상선 수술을 받은 사람
  • 갑상선 문제 가족력이 있을 때
  • 제1형 당뇨병이나 류마티스 관절염 같은 특정 질환이 있을 때
  • 여성에게 영향을 미치는 유전 질환인 터너 증후군이 있을 때
  • 임신 중이거나 지난 6개월 이내에 출산 경험이 있는 사람
  • 요오드 결핍이 있는 사람. 우리 몸은 요오드가 있어야 갑상선 호르몬을 만들 수 있습니다.

갑상선기능저하증의 증상


증상은 사람마다 다릅니다. 갑상선기능저하증 증상은 대개 알아채기 힘들고 천천히 시작되며, 우울증 증상으로 오인하기도 합니다. 아래는 흔한 증상과 징후입니다.

  • 표정이 둔해짐
  • 피로감
  • 추위가 싫어짐
  • 쉰 목소리
  • 말이 느려짐
  • 눈꺼풀이 처짐
  • 얼굴이 붓고 부풀어 오름
  • 체중 증가
  • 변비
  • 모발이 가늘어지고 거칠어지며 건조해짐
  • 손 저림 또는 통증 (손목 터널 증후군)
  • 맥박이 느려짐
  • 근육 경련
  • 눈썹의 옆면이 가늘어지거나 빠짐
  • 착란
  • 여성 생리량 증가 또는 불규칙

이런 증상들은 다른 건강상의 문제처럼 보일 수도 있습니다. 진단을 위해 항상 의료 전문인을 만나야 합니다.

갑상선기능저하증 진단 방법

의료진은 과거에 건강이 어떠했는지 질문할 것입니다. 또한, 검사를 받을 것입니다. 혈액 검사도 갑상선 기증 저하증 진단에 도움이 될 수 있는데, 혈액 검사로 혈액 내 갑상선 호르몬의 양과 갑상선 자극 호르몬의 양을 측정할 수 있습니다.

갑상선기능저하증 치료 방법

의료진은 다음을 기반으로 하여 당신에게 가장 적합한 치료 방법을 제공할 것입니다.

  • 나이, 전반적인 건강과 과거 건강 상황
  • 어떻게 아픈지에 따라서
  • 당신이 특정 약, 치료 또는 요법을 잘 다룰 수 있는지 여부
  • 상태가 얼마나 오래 지속될 것으로 예상되는지에 따라서
  • 당신의 의견 또는 선호도에 따라서

치료의 목표는 갑상선 호르몬 수치를 정상으로 되돌리는 것입니다. 갑상선 호르몬을 투여하는 약을 복용해야 할 수도 있습니다. 의료진은 시간 경과에 따라서 복용량을 변경할 수도 있습니다. 갑상선 호르몬 대체제의 정확한 복용을 위해 혈액 검사를 받아야 할 것입니다. 아마도 평생 이 약을 복용해야 할 수도 있습니다.

갑상선기능저하증의 합병증


갑상선기능저하증을 치료하지 않으면 다음과 같은 합병증이 일어날 수도 있습니다.

  • 빈혈
  • 저체온
  • 심부전

의료진을 만나야 할 시점

만약 증상이 심해지거나 새로운 증상이 발생했다면 의료진에게 연락하세요. 만약 가임기 여성이고 임신할 예정이라면, 먼저 의료진과 상의하세요.

갑상선기능저하증에 관한 요점

  • 갑상선기능저하증은 갑상선 샘의 기능이 정상보다 낮다는 것을 의미하며, 따라서 충분한 갑상선 호르몬을 만들지 못하게 됩니다. 가장 흔한 원인은 우리 몸의 면역 시스템이 우리 몸을 공격해서 갑상선 샘에 대한 항체를 형성하는 것입니다.
  • 증상으로는 표정이 둔해지고 피로감이 있으며 체중이 증가하는 것 등입니다.
  • 혈액 검사는 이 상태를 검사하는 데 도움이 될 수 있는데, 혈액 검사로 혈액 내 갑상선 호르몬의 양과 갑상선 자극 호르몬의 양을 측정할 수 있습니다.
  • 치료의 목표는 갑상선 호르몬의 수치를 정상으로 되돌리는 것입니다.
  • 갑상선기능저하증을 치료하지 않으면 빈혈, 저체온 그리고 심부전을 유발할 수 있습니다.
  • 치료 방법에는 낮은 갑상선 호르몬을 대체하는 약물이 포함될 수도 있습니다. 보통은 평생 갑상선 호르몬 제제를 복용해야 합니다.

병원 진료를 위한 팁

다음은 의료진을 만나서 최상의 결과를 얻기 위한 팁입니다.

  • 의료진을 만나는 이유와 원하는 것을 파악하세요.
  • 의료진을 만나기 전에 듣기 알고 싶은 것에 관한 질문을 기록하세요.
  • 당신이 의료진에게 질문하는 것을 도와주고, 의료진이 당신에게 말한 것을 기억나도록 도와줄 사람과 동행하세요.
  • 방문 시 새로운 진단과 새로운 약, 치료, 또는 검사가 있다면 적으세요. 또한, 의료진이 당신에게 준 새로운 지시사항을 기록하세요.
  • 왜 새로운 약이나 치료가 필요한지, 그 새로운 약과 치료가 어떻게 도움이 될지, 그리고 부작용은 무엇인지 파악하세요.
  • 다른 치료 방법은 없는지 물으세요.
  • 추천된 검사 또는 수술이 왜 필요한지, 그리고 결과가 의미하는 바는 무엇인지 파악하세요.
  • 만약 그 약을 먹지 않거나 치료를 받지 않거나 수술을 받지 않으면 어떻게 되는지 파악하세요.
  • 다음 진료 예약이 있다면, 날짜와 시간 그리고 방문 목적을 기록하세요.

원문 및 참고자료