건강보험심사평가원의 자료에 의하면 황반변성이 국내 65세 이상 노인의 실명 원인 중 가장 크며, 증가추세라고 합니다. 대부분 노화 현상 중의 하나라 여겨 치료시기를 놓치는 경우가 많지만, 조기 치료로 그 증상을 완화할 수 있다고 합니다. 오늘은 노인성 황반변성에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 참고자료로 사용하시고, 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

노인성 황반변성의 증상

노인성 황반변성은 통증이 있는 것은 아닙니다. 그래서 어떤 이들은 시력을 잃었다는 것을 알기 전까지는 자신에게 황반변성이 있다는 것을 알지 못합니다.

황반변성의 주요 증상은 중심 시력이 흐릿해지는 것입니다. 이것은 다음과 같은 상황을 의미합니다.

  • 세세한 것을 볼 수 있는 시력을 잃어서 독서와 운전이 힘들어집니다.
  • 얼굴을 배경과 구분하는 것과 같은 대상 간의 구별 능력인 대비감을 잃습니다.
  • 이미지나 글자나 얼굴이 중심에서 왜곡될 수 있습니다. 이것은 주로 습성 황반변성과 관련이 있습니다.

이 시력 손실은 대개 시간이 지남에 따라 점차 일어나지만, 때로는 갑자기 일어나기도 합니다. 노인성 황반변성은 주변 시력에는 영향을 미치지 않습니다. 이 말은 노인성 황반변성이 있다고 해서 시력을 완전하게 잃어버리는 것은 아니라는 것입니다. 안경은 흐릿한 중심 시력을 교정할 수 없습니다.

처음에는 한쪽 눈에만 문제가 있는 것으로 느낄 수 있지만, 노인성 황반변성은 결국 양쪽 눈 모두에 영향을 미칩니다.

언제 치료를 받아야 하나요?

시력이 점점 나빠진다면 가정의나 검안사를 만나세요. 시력이 갑자기 나빠지고, 이미지가 왜곡되거나 시야에서 사각지대가 느껴지면, 즉시 의료적 조언을 구하고, 검안사와 긴급 약속을 잡으세요. 노인성 황반변성이 의심되면, 검사와 필요한 치료를 위해 안과 전문의에게 넘겨질 것입니다.

노인성 황반변성의 원인은 무엇인가요?

노인성 황반변성은 중심 시력을 담당하는 황반이 제 기능을 다 하지 못할 때 일어납니다. 여기에는 두 가지 유형이 있는데, 그것은 건성 황반변성과 습성 황반변성입니다.

1. 건성 황반변성

건성 황반변성은 황반 세포가 두루젠이라는 찌꺼기가 쌓이면서 손상될 때 일어납니다. 이것은 황반변성 중에서 가장 흔하고 덜 심각한 유형으로, 황반변성 10건 중에서 약 9건이 여기에 해당합니다. 시력 손실은 수년에 걸쳐 점차 일어나지만, 건성 황반변성 10건 중에서 약 1건은 습성 황반변성으로 발전하기도 합니다.

건성 노인성 황반변성이 있다면, 시력 상실이 일상생활에 중대한 영향을 미치기까지 5~10년이 걸리기도 합니다. 한쪽 눈에만 문제가 있는 경우, 다른 쪽 건강한 눈이 흐릿한 시력이나 시력 손실을 메꿔서 황반변성이 있다는 것을 알지 못할 수도 있습니다. 이것은 증상을 느끼기까지 긴 시간이 걸린다는 것을 뜻합니다.

다음과 같은 증상이 있으면 건성 황반변성일 수 있습니다. 만약 이런 증상이 있다면 가정의나 검안사를 만나세요.

  • 책을 읽을 때 평상시보다 더 밝게 해야 합니다.
  • 글자가 흐릿하게 보입니다.
  • 색상이 덜 생생해 보입니다.
  • 사람의 얼굴을 인식하는 것이 힘듭니다.
  • 흐릿하고 덜 분명하게 보입니다.

습성 황반변성

습성 황반변성은 비정상적인 혈관이 황반 아래에 생겨서 세포를 손상시킬 때 일어납니다. 습성 황반변성은 건성 황반변성보다 심각하고, 치료하지 않으면 수일 이내에 시력이 저하될 수 있습니다.

대부분의 경우, 습성 황반변성은 이미 건성 황반변성이 있는 사람에게서 일어납니다. 습성 황반변성이 있다면, 중심 시력이 흐릿한 증상이 갑자기 더 나빠집니다. 그리고 다음과 같은 다른 증상도 나타날 수 있습니다.

  • 시각 왜곡 (예를 들어, 직선이 물결 모양이나 비뚤어진 것처럼 보이기도 합니다.)
  • 사각지대 (이것은 대개 시야의 중심부에 나타나며 치료하지 않고 두면 사각지대가 더 커집니다.)
  • 환각 (실제로는 없는 모양이나 사람이나 동물을 봅니다.)

이런 증상처럼 갑자기 시력에 문제가 있다는 느낌이 있으면 급히 검안사를 만나세요. 시력이 더 나빠지는 것을 막으려면 습성 황반변성은 가능한 한 빨리 치료받아야 합니다.

누가 걸리나요?

영국에서 현재 60만 명 이상의 사람이 노인성 황반변성 환자이며, 이것이 시력 손실의 가장 큰 원인입니다. 2020년까지 약 70만 명의 사람이 후기 단계의 황반변성에 걸릴 것으로 예상합니다. 이유는 명확하지 않지만, 황반변성은 남성보다는 여성에게서 더 많이 일어납니다. 또한, 이것은 백인과 중국인에게서 더 흔합니다. 황반변성은 50세 이상에게서 가장 흔합니다. 65세 이상에서는 10명 중에서 약 1명이 황반변성이 있는 것으로 보입니다.

노인성 황반변성 치료

노인성 황반변성은 건성과 습성 모두 현재 치료법은 없습니다. 건성 황반변성의 경우, 치료는 현재 남아 있는 시력을 유지하는 것을 돕는 것이 목표입니다. 예를 들어, 더 편한 독서를 위해 확대경을 사용할 수 있습니다.

녹색 잎채소를 많이 섭취하는 것이 건성 황반변성 진행을 늦출 수도 있다는 여러 증거가 있습니다. 습성 황반변성은 항VEGF 약으로 치료할 수 있습니다. 이것은 혈관이 더 자라는 것을 막아 시력이 더 나빠지는 것을 막는 것을 목표로 합니다. 어떤 경우에는 비정상적인 혈관을 파괴하는 레이저 수술을 할 수도 있습니다. 습식 황반변성의 조기 진단과 치료는 심각한 시력 손실을 막는데 매우 중요합니다.

노인성 황반변성의 예방

노인성 황반변성 예방이 항상 가능한 것은 아닙니다. 왜냐하면, 황반변성을 일으키는 요인이 무엇인지 정확하게 알지 못하니까요. 황반변성 발병은 나이와 가족력이 있는지에도 밀접하게 관련되어 있습니다. 하지만, 다음과 같은 방법으로 황반변성 발병 위험을 줄이거나 더 악화하는 것을 막는 데 도움을 얻을 수 있습니다.

  • 금연
  • 과일과 채소를 많이 포함한 건강하고 균형 있는 식사
  • 적당한 수준의 음주
  • 건강에 합당한 체중 유지
  • 장시간 외출 시 자외선 흡수 안경 착용

청소년성 황반변성

드문 경우지만, 황반변성은 젊은 사람에게도 일어날 수 있습니다. 이것은 청소년성 황반변성이라 합니다. 이것은 출생 때부터 있을 수도 있고, 후에 발병할 수도 있지만, 거의 모두가 다음과 같은 유전적 장애에 의해 일어납니다.

  • 스타르카르트병: 청소년성 황반변성의 가장 흔한 원인이며, 어린 시절이나 청소년기에 시작될 수 있습니다.
  • 베스트병: 베스트 노른자 모양 황반 이영양증으로도 부릅니다.
  • 소스비 이영양증: 종종 30세에서 40세 사이에 일어납니다.

 

원문 출처: NHS