건강보험심사평가원의 자료에 의하면, 100명 중에서 1명꼴로 편두통 치료를 받으며, 이들 중 72%가 여성이라고 합니다. 편두통은 삶의 질을 떨어뜨리고 대인관계에도 악영향을 미치는 등 많은 문제가 있지만, 많은 이들이 적절한 치료를 받지 않고 진통제에 의존하며 그 증상을 더 악화시키는 경향이 있다고 합니다. 오늘은 편두통에 관해 알아봅니다. 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 의약품에 관한 것은 우리나라와 다를 수 있습니다. 참고자료로 사용하시고 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

편두통의 증상

두통

편두통은 통증이 대개 머리 한쪽 편에 쑤시는 듯이 느껴집니다. 많은 이들이 메스꺼움, 구토, 빛이나 소리에 민감해지는 증상도 경험합니다. 영국에서 편두통은 여성 5명 중에서 약 1명이, 그리고 남성 15명 중에서 약 1명이 경험하며, 대개 성인 초기에 시작됩니다. 편두통에는 다음과 같은 몇 가지 유형이 있습니다.

  • 전조가 있는 편두통: 편두통이 시작되기 직전에 섬광과 같은 특별한 경고 사인이 있습니다.
  • 전조가 없는 편두통: 가장 일반적인 편두통으로, 어떤 특별한 징후 없이 일어납니다.
  • 두통이 없는 편두통: 징후나 다른 편두통 증상이 있지만, 두통은 없습니다.

어떤 이들은 편두통이 일 주일에 몇 차례까지 자주 일어나기도 하며, 어떤 이들은 이따금 일어나기도 합니다. 편두통이 몇 년 간 일어나지 않다가 일어날 수도 있습니다.

언제 의사를 만나야 하나요?

편두통이 자주 일어나거나 증상이 심하면 의사를 만나야 합니다. 파라세타몰이나 이부프로펜 같은 간단한 진통제로 진정시킬 수도 있습니다. 하지만, 진통제를 너무 많이 사용하지 마세요. 시간이 지나면 두통을 치료하기 더 힘들어지니까요. 또한 편두통이 한 달에 다섯 번 이상 자주 일어난다면, 약물로 진정된다 하더라도 의사를 만나야 합니다. 예방 치료의 혜택을 받을 수 있으니까요.

본인이나 주변 사람이 다음과 같은 상황이라면 즉시 전화로 응급차를 부르세요.

  • 한쪽 혹은 양쪽 팔 그리고/또는 얼굴 한쪽에 마비가 있습니다.
  • 발음이 불분명하거나 잘 알아들을 수 없습니다.
  • 이전에 경험한 것과는 다른 갑자기 심한 두통이 있습니다.
  • 두통과 함께 고열, 목 경직, 정신 혼란, 발작, 복시, 발진이 있습니다.

이런 증상은 뇌졸중이나 수막염과 같은 더 심각한 상태의 징후일 수 있으므로 가능한 한 빨리 의사의 진단을 받아야 합니다.

편두통의 원인

약

편두통의 정확한 원인은 알려지지 않았지만, 뇌의 화학 물질과 신경과 혈관에 일시적인 변화로 인해 일어나는 것으로 보입니다. 편두통을 경험한 이들 중 약 절반이 이 상황과 연관이 있으며, 여기에 유전자 영향이 있을 수도 있습니다.

어떤 이들은 편두통 발작이 다음과 같은 특정 상황과 관련이 있음을 보여줍니다.

  • 생리 시작
  • 스트레스
  • 피로
  • 특정 음식이나 음료

편두통의 치료

편두통을 완치할 수 있는 치료법은 없지만, 증상을 줄이는 치료법은 많습니다.

  • 진통제: 파라세타몰과 이부프로펜 같은 처방 없이 구입할 수 있는 의약품
  • 트립탄: 편두통을 일으키는 것으로 보이는 뇌의 변화를 되돌리기 위한 의약품
  • 항구토제: 메스꺼움과 구토를 줄이는 데 사용하는 의약품

편두통이 있을 때 어두운 방에서 자거나 누워 있는 것이 도움될 수도 있습니다.

편두통 예방

약
본인의 편두통이 스트레스나 특정 음식에서 오는 것으로 의심된다면, 그런 것들을 피하는 것으로 편두통 발병 위험을 줄일 수 있을 것입니다. 또한, 규칙적인 운동, 수면, 식사뿐만 아니라 수분을 잘 유지하고 카페인과 알코올 섭취를 줄이는 등, 일반적인 건강한 생활 스타일을 유지하는 것이 편두통에 도움이 될 것입니다.

본인의 편두통이 심하거나 편두통 원인을 피해도 여전히 편두통이 있다면, 의사는 앞으로 일어날 편두통을 예방하는 것을 돕는 약을 처방해줄 것입니다. 편두통 예방에 항경련제인 토피라메이트와 보통 고혈압 치료에 사용하는 프로프라놀롤이라는 약물이 사용되기도 합니다. 편두통 증상이 호전되기까지는 몇 주가 걸릴 수 있습니다.

편두통은 삶의 질에 심각한 영향을 미쳐 정상적인 일상생활을 방해할 수 있습니다. 어떤 이들은 편두통이 오면 수일 동안 침대에 머물러야 할 정도입니다. 하지만, 편두통을 예방하고 증상을 완화하는 데 효과 있는 치료법이 많이 있습니다. 편두통은 때로는 시간이 지나면서 더 심해지기도 하지만, 대부분은 수년 동안 점차 호전되는 경향이 있습니다.

 

원문 출처: NHS