폐렴은 한쪽 또는 양쪽 폐 조직에 염증이 생기는 것으로, 대개 박테리아 감염 때문에 일어납니다. 폐 호흡관 끝에 작은 공기주머니인 폐포가 있습니다. 폐렴이 있으면 이 폐포에 염증이 생기고 액체로 가득 찹니다.

폐렴의 증상

폐렴의 증상은 24시간에서 48시간에 걸쳐 갑자기 나타날 수도 있고, 며칠에 걸쳐 천천히 나타날 수도 있습니다. 폐렴이 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

  • 기침: 마른기침이 있거나, 노랗거나 파랗거나 갈색이거나 혈흔이 있는 가래가 나올 수 있습니다.
  • 호흡 곤란: 호흡이 빠르고 얕을 수 있고, 휴식 중이라도 숨이 가쁘게 느껴질 수 있습니다.
  • 빠른 심장 박동
  • 고열
  • 편치 않은 느낌
  • 발한과 떨림
  • 식욕 감퇴
  • 가슴 통증: 숨을 쉬거나 기침을 할 때 더 심합니다.

다음과 같은 증상이 있을 수도 있습니다.

  • 각혈
  • 두통
  • 피로
  • 메스꺼움 혹은 구토
  • 천명
  • 관절통과 근육통
  • 정신 혼미 (특히 노인에게서)

몸이 불편하고 전형적인 폐렴 증상이 있다면 의사를 만나세요. 숨이 가쁘거나 가슴 통증이 있거나 정신이 혼미해지는 등 심각한 증상이 있다면 급히 병원에 가야 합니다.

폐렴의 원인

폐렴은 대개 폐렴연쇄구균 감염으로 발병합니다. 다양한 종류의 박테리아가 폐렴을 일으키는데, 바이러스나 드물게는 곰팡이도 마찬가지입니다.

  • 바이러스성 폐렴: 가장 흔하게 일어나는 폐렴으로 호흡기세포융합바이러스에 의해 일어나며, 때로는 A형 독감이나 B형 독감에 의해서 일어납니다. 바이러스는 어린이 독감에서 일반적인 원인입니다.
  • 흡인성 폐렴: 토사물을 호흡하거나, 땅콩이나 해로운 물질 (연기나 화학물질 같은)을 호흡해서 일어납니다.
  • 진균성 폐렴: 영국에서는 드문 폐렴으로, 면역력이 약한 사람에게서 많이 일어납니다.
  • 병원성 폐렴: 병원에서 다른 질병으로 치료나 수술을 받는 동안 일어나는 폐렴입니다. 특히 치료에 인공호흡기를 사용한 사람이 인공호흡기 관련 폐렴에 걸릴 위험도가 높습니다.

다음과 같은 그룹에 있는 사람이 폐렴에 걸릴 위험이 높습니다.

  • 갓난아기와 유아
  • 노인
  • 흡연자
  • 천식이 있거나, 낭포성섬유증이 있거나, 심장이나 신장이나 간에 문제가 있는 사람
  • 면역력이 약한 사람: 예를 들면, 독감이나 에이즈에 걸렸거나, 화학요법 치료를 받았거나, 장기이식으로 인한 약을 먹는 등 최근에 질병이 있던 사람

폐렴 진단

의사는 증상을 묻고 가슴 검사를 해서 진단을 할 것입니다. 어떤 경우에는 더 많은 검사가 필요할 수도 있습니다. 폐렴의 증상이 일반 감기나 기관지염이나 천식 같은 다른 질병의 증상과 비슷한 면이 있어서 진단하기 어렵습니다. 의사는 진단을 위해 다음과 같은 것들을 물을 것입니다.

  • 숨이 가쁘거나 평소보다 숨이 빠른지
  • 기침이 얼마나 오래 지속하며, 기침할 때 가래가 나오는지, 그리고 무슨 색인지
  • 숨을 쉴 때 가슴 통증이 더 심해지는지

의사는 체온을 재고, 청진기를 가슴과 등에 대고 탁탁거리는 소리나 덜거덕거리는 소리가 나는지 들을 것입니다. 액체로 가득 찬 폐는 건강한 폐와는 다른 소리를 냅니다.

가벼운 폐렴이라면 흉부 엑스레이나 다른 검사가 필요 없을 것입니다. 하지만, 치료를 시작한 후 48시간이 지나도 증상이 호전되지 않는다면 흉부 엑스레이나 다른 검사 (가래 검사나 혈액 검사 같은)를 받을 수도 있습니다.

폐렴 치료

가벼운 폐렴이라면 가정에서 다음과 같은 방식으로 치료할 수 있습니다.

  • 충분한 휴식을 취하세요.
  • 항생제를 드세요.
  • 물을 많이 마시세요.

다른 건강상의 문제가 없다면, 기침이 계속되더라도 치료 효과가 있을 것이며 곧 회복될 것입니다.

폐렴은 일반적으로 전염되지 않기 때문에, 주변 사람에게 안전합니다. 하지만, 면역력이 약한 사람은 면역력이 좋아지기 전에는 폐렴 환자와 접촉하는 것을 피해야 합니다. 폐렴에 걸릴 위험이 있는 그룹에 속한 사람이 폐렴에 걸리면 폐렴은 심할 수 있고 입원 치료를 해야 할 수도 있습니다. 본인의 건강 상태나 나이에 따라 치명적일 수 있는 심각한 합병증을 일으킬 수 있으니까요.

폐렴 합병증

폐렴 합병증은 어린이와 노인 그리고 당뇨와 같은 질병이 있는 사람에게서 더 흔하게 일어납니다. 폐렴의 합병증은 다음과 같습니다. 이런 합병증이 있다면 입원 치료를 해야 할 것입니다.

  • 흉막염: 폐와 흉막 사이에 있는 얇은 막에 감염된 것으로, 호흡 부전을 일으킬 수 있습니다.
  • 폐농양: 이것은 드문 합병증으로, 주로 심각한 질병이 있거나 심한 알코올 중독 병력이 있는 사람에게서 나타납니다.
  • 패혈증: 이것도 드물지만, 심각한 합병증입니다.

폐렴 예방

대부분의 폐렴은 박테리아성이며 전염성이 없습니다. 위생 수칙을 잘 지키면 세균이 퍼지는 것을 막는 데 도움이 될 것입니다. 예를 들면 이런 것들입니다.

  • 기침이나 재채기를 할 때, 손수건이나 휴지로 입과 코를 가리세요.
  • 사용한 휴지는 즉시 버리세요. 세균은 코와 입에서 벗어난 후 몇 시간 동안 살 수 있습니다.
  • 손을 자주 씻으세요.

또한, 건강한 생활 습관이 폐렴 예방에 도움이 됩니다. 예를 들면, 금연하세요. 담배는 폐를 손상시키고 감염 위험을 높이니까요.

* 역주 – 이 글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 의료체계와 의약품에 관한 규정이 우리나라와 다를 수 있습니다. 참고자료로 사용하시고, 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

 

원문 출처: NHS