많은 이들이 류마티스 관절염을 불치병이라 여겨 적절한 치료를 받지 않아 그 증상이 더 심해진다고 합니다. 하지만 일찍 발견하고 적절한 관리를 받는다면 그 증상을 완화하고 정상적인 생활이 가능할 수 있다고 합니다. 이 글은 영국 국가보건서비스의 자료를 번역한 것입니다. 참고자료로 사용하시고, 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

류마티스 관절염의 증상

간호사
류마티스 관절염의 주요 증상은 관절 통증과 부종 그리고 관절이 뻣뻣해지는 강직입니다. 이것은 또한 몸의 다른 부위에서 염증을 일으키기도 합니다. 류마티스 관절염의 증상은 흔히 수주에 걸쳐서 점진적으로 발전하지만, 어떤 경우에는 수일 안에 빠르게 진행되기도 합니다. 증상은 사람마다 다릅니다. 증상이 있다가 사라지기도 하고, 시간이 지나면 변하기도 합니다. 상황이 나빠지고 증상이 더 심해지면 갑자기 악화되기도 합니다.

류마티스 관절염은 주로 관절에 영향을 줍니다. 처음에는 흔히 손과 발의 작은 관절에 나타나지만, 몸의 어느 관절에서도 문제가 나타날 수 있습니다. 류마티스 관절염은 전형적으로 몸의 양쪽에 동시에 동일하게 나타나지만, 항상 그런 것은 아닙니다.

주요 증상은 아래와 같습니다.

1. 통증

류마티스 관절염으로 인한 관절 통증은 대개 지끈거리고 계속적인 통증입니다. 이 통증은 대개 아침과 활동 이후에 심해집니다.

2. 강직

류마티스 관절염에 걸린 관절은 뻣뻣한 느낌이 들 수 있습니다. 예를 들어, 손에 류마티스 관절염이 있다면 손가락을 완전히 구부리거나 주먹을 쥐지 못할 수도 있습니다. 관절 통증과 마찬가지로, 강직 역시 아침과 활동 후에 더 심해집니다. 골관절염이라 부르는 다른 유형의 관절염으로 인한 아침 강직은 대개 일어나서 30분 이내에 사라지지만, 류마티스 관절염의 아침 강직은 대개 이보다 더 오래 지속됩니다.

3. 부종, 열기, 홍조

류마티스 관절염이 있는 관절의 안쪽 면은 염증이 일어나서 관절이 부풀어 오르고 만지면 열기와 무른 느낌이 있을 수 있습니다. 어떤 이들에게는 류마티스성 결절이라 부르는 단단한 부종이 감염된 관절 주변 피부 아래에 나타나기도 합니다.

다른 증상들

류마티스 관절염 환자 중에는 관절과 관련된 문제뿐만 아니라 다음과 같은 보다 일반적인 증상이 나타나기도 합니다.

  • 피곤함
  • 고열
  • 발한
  • 식욕 부진
  • 체중 감소

류마티스 관절염으로 인한 염증은 때때로 몸의 다른 부위에도 감염시키기도 합니다.

  • 눈 건조 (눈에 감염되었을 때)
  • 가슴 통증 (심장이나 폐에 감염되었을 때)

류마티스 관절염의 원인

병원
류마티스 관절염은 자가면역 질환으로, 이것은 면역계가 몸의 건강한 조직을 공격해서 일어납니다. 하지만, 이것이 어떤 요인으로 인해 일어나는지는 아직 알려지지 않았습니다.

면역계는 일반적으로 박테리아와 바이러스를 공격하는 항체를 만들어서 감염을 막는 데 도움을 줍니다. 만약 류마티스 관절염이 있다면, 면역계는 항체를 실수로 관절의 안쪽면으로 보내서 관절을 둘러싸고 있는 조직을 공격하게 합니다. 이것은 관절을 덮고 있는 세포의 얇은 층을 아프게 하고 염증을 일으켜 근처에 있는 뼈와 연골 (뼈 사이의 신축성 있는 연결 조직)과 힘줄 (뼈와 근육을 연결하는 조직)과 인대 (뼈와 연골을 연결하는 조직)에 손상을 일으키는 물질을 방출하게 합니다.

류마티스 관절염을 치료하지 않으면, 이 물질이 점차 관절의 모양과 정렬 상태를 틀어지게 해서, 결국 관절을 완전히 망가뜨릴 수 있습니다. 면역계가 관절을 공격하는 이유 (감염이나 바이러스 같은)에 관한 다양한 이론이 제시되었지만, 아직은 그 어떤 이론도 증명되지 않았습니다.

예상되는 위험 요인들

류마티스 관절염 발병 위험을 증가시킬지도 모르는 많은 요인이 있습니다.

  • 유전자: 류마티스 관절염에 가족력이 있다는 몇몇 증거가 있습니다. 하지만 이 질병에 유전자의 영향이 적다고 생각되기 때문에 유전적 요인도 적어 보입니다.
  • 호르몬: 류마티스 관절염은 남성보다는 여성에게 더 흔합니다. 이것은 여성호르몬인 에스트로겐의 영향일지도 모릅니다. 하지만 이것 역시 증명되지 않았습니다.
  • 흡연: 몇몇 증거는 흡연자가 류마티스 관절염 발병 위험도가 더 높다는 것을 보여줍니다.

류마티스 관절염 치료

건강
류마티스 관절염 치료제는 없습니다. 하지만 조기에 발견하고 적절하게 치료하면 재발에 수개월 혹은 심지어 수년의 기간이 있게 할 수 있습니다. 이것은 정상적인 생활과 업무가 가능할 수 있다는 것을 뜻합니다.

주요 치료는 다음과 같습니다.

  • 증상을 완화하고 진행을 늦추기 위해 장기간 약을 복용합니다.
  • 물리 치료와 작업 치료 같은 보조 치료로 일상생활에 문제가 없도록 돕습니다.
  • 관절에 생긴 문제를 바로 잡는 수술을 합니다.

류마티스 관절염의 합병증

류마티스 관절염은 몇몇 다른 증상을 일으킬 수 있고, 때로는 생명을 위협할 수도 있습니다. 합병증에는 이런 것들이 있습니다.

  • 손목 터널 증후군
  • 폐, 심장, 눈과 같은 다른 부위의 염증
  • 심근 경색과 뇌졸중 위험 증가

류마티스 관절염을 잘 관리하면 이런 합병증의 발병 위험을 줄일 수 있습니다.

 

원문 출처: www.nhs.uk