건강보험심사평가원의 자료에 의하면 알러지성 비염 환자 수가 크게 증가하고 있다고 합니다. 2014년에 알러지성 비염으로 진료를 받은 인원이 약 635만명이나 된다고 합니다. 상당히 많은 이들이 고통을 받고 있는 것이지요. 오늘은 알러지성 비염에 관해 알아봅니다. 이글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 참고자료로 사용하시고 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

알러지성 비염의 징후와 증상

알러지
알러지성 비염은 꽃가루, 먼지, 곰팡이, 동물의 피부 조각과 같은 알레르겐에 의해 코 내부에 일어난 염증입니다. 이것은 매우 흔한 증상으로, 영국에서는 5명 중에서 약 1명이 알러지성 비염이 있는 것으로 추산됩니다.

알러지성 비염은 전형적으로 재채기, 가려움, 코막힘이나 콧물과 같은 감기와 비슷한 증상을 보입니다. 이런 증상은 대개 알러지 항원에 노출된 후 바로 시작됩니다.

어떤 이들은 단지 한 번에 몇 달 동안만 알러지성 비염을 일으키는데, 이들은 나무나 풀의 꽃가루와 같은 계절성 알러지 항원에 민감한 이들입니다. 하지만 어떤 이들은 일년 내내 알러지성 비염을 갖고 있기도 합니다.

알러지성 비염이 있는 대부분 사람은 쉽고 효과적으로 치료할 수 있는 가벼운 증상을 갖고 있습니다. 하지만 어떤 증상은 심하고 지속적이어서 수면을 방해하고 일상생활을 방해하기도 합니다.

알러지성 비염의 증상은 때로는 시간이 지나면서 나아지지만, 이것은 수 년이 걸릴 수 있으며, 증상이 완전히 사라지는 것은 아닙니다.

언제 치료를 받아야 하나요?

알러지성 비염의 증상이 수면을 방해하거나 일생 생활에 지장을 주거나 직장 일이나 학교 공부에 악영향을 미친다면 의사를 만나세요. 알러지성 비염의 진단은 대개 환자의 증상과, 본인이 알 수도 있는 어떤 원인으로 결정됩니다. 원인이 불분명하다면 알러지 검사를 받아야 할것입니다.

알러지성 비염의 원인

비염
알러지성 비염은 면역계가 해로운 알러지 항원에 반응해서 일어납니다. 이것은 세포로 하여금 코 내부층을 부풀리고 과도한 양의 점액을 흘리게 하는 많은 양의 화학 물질을 방출하게 합니다. 알러지성 비염을 일으키는 일반적인 알러지 항원은 꽃가루, 곰팡이 포자, 집먼지진드기, 어떤 동물의 피부 조각이나 소변이나 타액 등입니다. 꽃가루로 인한 비염은 고초열(건초열)이라고도 합니다.

알러지성 비염의 치료와 예방

잠재적인 알러지 항원을 완전히 피하는 것은 어렵지만, 본인에게 알러지성 비염을 유발하는 것으로 알고 있거나 의심되는 알러지 항원에 접촉하는 것을 줄일 수는 있습니다. 이것은 증상을 개선하는 데 도움을 줄 것입니다. 본인의 증상이 가볍다면, 비진정성 항히스타민 제제와 같은 처방 없이 살 수 있는 약물을 복용하는 것으로 증상을 완화할 수 있고, 정기적으로 소금물로 콧물을 닦아 코에 자극이 없도록 하여 증상을 완화할 수도 있습니다. (역주 – 이것은 영국 상황입니다. 우리나라에서 항히스타민제를 처방전 없이 살 수 있는지는 모릅니다) 이런 치료를 해도 효과가 없다면 의사를 만나세요. 더 강력한 약물을 처방해줄 것입니다.

추가적인 문제들

알러지성 비염은 경우에 따라서 다음과 같은 합병증을 유발할 수 있습니다.

  • 비용종: 비강과 부비강 내에서 자라는 비정상적이지만 악성 종양은 아닌 물혹
  • 부비강염 (축농증): 부비강에서 점액이 흐르는 것을 막는 붓기와 염증으로 인한 감염
  • 중이염: 고막 바로 뒤에 있는 귀 부분의 감염

이런 문제들은 대개 약물로 치료할 수 있지만, 증상이 심하고나 오래 됐을 때에는 수술이 필요할 수도 있습니다.

비알러지성 비염

모든 비염이 알러지 반응에 의해 일어나는 것은 아닙니다. 다음과 같은 경우는 비알러지성 비염입니다.

  • 일반 감기와 같은 감염
  • 코의 민감성 혈관
  • 비충혈완화제의 남용

원문 출처: NHS