뇌졸중은 성인 사망의 주요 원인 중 하나로, 뇌경색 (허혈성 뇌졸중)과 뇌출혈 (출혈성 뇌졸중)을 포함합니다. 모두 갑작스럽게 일어나 사망으로 이어지거나 심각한 장애를 남깁니다. 하지만 뇌졸중이 일어났을 때 적절한 대응을 하지 못해 치료 시기를 놓치는 경우가 많다고 합니다. 오늘은 뇌졸중의 증상과 원인 그리고 치료와 예방에 관해 알아봅니다. 이글은 영국 국가보건서비스 (NHS)의 자료를 번역한 것입니다. 참고용으로 사용하시고, 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

뇌졸중의 증상, 원인, 치료, 예방

뇌졸중은 생명을 위협하는 심각한 상황으로, 뇌 일부에 혈액 공급이 중단될 때 일어납니다. 뇌졸중은 응급 상황이며 긴급하게 치료해야만 합니다. 뇌졸중은 치료를 빨리 받으면 받을수록 손상이 일어날 가능성은 더 적어집니다. 본인이나 주변의 누군가가 뇌졸중이 의심된다면 즉시 119 (역주 – 원문은 영국이므로 999)로 전화해서 구급차를 요청하세요.

뇌졸중의 증상

뇌졸중의 주요 증상은 FAST로 기억하세요.

  • Face (얼굴) – 얼굴이 한쪽으로 기울었거나, 사람이 미소 지을 수 없거나, 입이나 눈이 처집니다.
  • Arms (팔) – 뇌졸중 의심이 있는 사람은 한쪽 팔이 약하거나 마비가 와서 두 팔을 들고 있을 수 없습니다.
  • Speech (말) – 뇌졸중 의심이 있는 사람은 말이 불분명하거나 발음을 잘 못 하거나, 깨어 있는 것처럼 보여도 말을 전혀 하지 못할 수도 있습니다.
  • Time (시간) – 이런 징후나 증상을 보면 그때가 바로 즉시 119 (역주 – 원문은 영국이므로 999)로 전화할 때입니다.

뇌졸중의 원인

우리 몸의 다른 기관과 마찬가지로 뇌 역시 제 기능을 하기 위해서 혈액이 공급하는 산소와 영양분이 필요합니다. 혈액 공급이 제한되거나 중단되면 뇌세포가 죽기 시작합니다. 이것은 뇌 손상과 장애 그리고 사망으로 이어질 수 있습니다.

뇌졸중의 주요 원인 두 가지가 있습니다.

  • 허혈 – 혈액 응고로 혈액 공급이 중단 돼서 일어나는 것으로, 전체 뇌졸중의 85%에 해당합니다.
  • 출혈 – 약해진 혈관이 파열되어 일어납니다.

또한, 뇌에 혈액을 공급하는 것이 일시적으로 중단되는 일시적 허혈성 발작 (TIA)도 있습니다. 이것은 흔히 미니스트로크라고도 하는데, 흔히 수 분에서 수 시간 동안 지속됩니다. 이 일시적 허혈성 발작은 긴급한 치료를 필요로 합니다. 왜냐하면 이것은 가까운 미래에 전신 뇌졸중에 걸릴 위험성이 있다는 것을 알리는 경고성 징후니까요. 증상이 사라졌어도 가능한 한 빨리 의사의 조언을 구하세요.

다음과 같은 상황은 뇌졸중의 위험을 증가시킵니다.

    • 고혈압
    • 고콜레스테롤
    • 심방세동
    • 당뇨병

뇌졸중 치료

치료는 뇌의 어느 부분이 손상을 받았는지 원인이 무엇인지 등 뇌졸중의 유형에 따라 달라집니다. 뇌졸중 치료는 대개 약물 요법을 사용합니다. 여기에 사용되는 약은 혈액 응고를 예방하고 해소하며, 혈압과 콜레스테롤 수치를 낮추는 약을 포함합니다.

경우에 따라서는 혈액 응고를 제거하는 수술 과정이 필요할 수도 있습니다. 또한, 출혈성 뇌졸중의 경우에는 뇌 팽창을 치료하고 앞으로의 출혈 위험을 줄이기 위해 수술을 할 수도 있습니다.

뇌졸중에서 회복

뇌졸중을 치료받은 사람은 흔히 뇌 손상으로 인한 장기적인 문제를 갖고 있습니다. 어떤 이들은 이전처럼 독자적인 삶을 회복하기까지는 오랜 기간의 재활이 필요합니다. 하지만 많은 이들은 완전히 회복되지 못하고, 뇌졸중의 영향이 있는 상태로 생활에 적응하도록 돕는 도움이 필요합니다.

지역 보건소는 지원이 필요하다고 평가된 모든 사람에게 사회 복귀 서비스를 무료로 제공해야 합니다. (역주 – 이것은 영국 상황입니다.) 이 서비스는 뇌졸중에서 회복된 사람이 집에서 혼자 일상생활을 하는 데 필요한 기숙을 배우거나 다시 배우도록 돕는 것입니다. 어떤 이들은 일상생활을 할 수 있도록 돕는 지원을 받습니다. 예를 들어, 간병인은 환자의 집으로 가서 세탁을 돕고 옷을 입는 것을 돕거나 동료가 되는 도움을 줄 수 있습니다.

뇌졸중 예방

다음과 같은 건강한 생활을 통해서 뇌졸중 발병 위험을 현저하게 줄일 수 있습니다.

  • 건강한 식사를 하세요.
  • 규직적인 운동을 하세요.
  • 음주는 적당한 수준이어야 합니다.
  • 금연하세요.

뇌졸중 발병 위험이 증가하는 상태라면, 약물치료로 고혈압을 낮추거나 콜레스테롤 수치를 낮추는 것과 같은 치료로 그 위험성을 효과적으로 관리 하는 것이 중요합니다.

과거에 뇌졸중이나 일시적 허혈성 발작 (TIA) 경험이 있다면 다른 뇌졸중에 걸릴 위험이 크게 증가하기 때문에 이러한 조치는 특별히 중요합니다.

 

원문 출처: www.nhs.uk