우리는 우리에게 알려진 발병 위험 요인들에 노출을 줄임으로써 많은 간암을 예방할 수 있습니다.

 

간염에 감염되는 것을 피하고 치료하세요.

세계적으로 간암의 가장 중요한 위험 요인은 B형 간염 바이러스(HBV)와 C형 간염 바이러스(HCV)에 만성적인 감염입니다.

B형 간염 바이러스 예방 백신은 1980년대이래 사용할 수 있게 되었습니다. ‘미국 질병 통제예방 센터 (CDC)’는 모든 어린이와 위험군에 있는 어른은 이 백신을 맞아서 간염과 간암 발병 위험도를 낮추라고 권고합니다. 하지만, C형 간염 바이러스 백신은 아직 없습니다. 따라서 C형 간염 바이러스 감염을 피하기 위해서는 이 감염이 어떻게 발생하는지를 아는 것이 중요한데, 이것은 B형 간염 바이러스 예방 주사를 맞지 않은 사람도 마찬가지입니다.

이들 바이러스는 감염된 주삿바늘 공동 사용, 보호되지 않은 성관계, 출산 들을 통해 전이됩니다. 한때는 수혈도 간염 감염의 중요한 원인이었습니다. 하지만 미국 혈액은행이 기증받은 혈액에서 이들 바이러스를 검사하기 때문에, 수혈로 인한 감염 위험은 현저하게 낮아졌습니다. B형 간염 바이러스와 C형 간염 바이러스 고위험군에 속한 사람은 이 바이러스에 감염되었는지 검사를 해서, 간 질환을 살펴보고, 필요하다면 치로를 받아야만 합니다.

 

식도암

 

‘미국 질병 통제예방 센터’에 따르면, B형 간염은 다음과 같은 상황에서 감염 위험도가 높습니다.
– 감염된 사람과 성관계
– 여러 사람과 성관계
– 성병이 있는 사람
– 다른 남자와 성관계를 하는 남자
– 마약 주사를 맞는 사람
– 만성적인 B형 간염 환자와 사는 사람
– 많은 사람이 B형 간염 바이러스를 갖고 있는 나라를 여행하는 것
– 직장에서 혈액을 접하는 사람
– 오랜 기간 혈액투석
– B형 간염 바이러스에 감염된 어머니에게서 태어난 아이

또한,‘미국 질병 통제예방 센터’는 다음과 같은 상황에 있는 사람에게 C형 간염 바이러스 검사를 권합니다.
– 1945년부터 1965년 사이에 태어난 사람. 이것은 미국에서 C형 간염 바이러스에 감염된 대부분 사람들이 이 시기에 태어났기 때문입니다. (역주: 이것은 한국 상황이 아닙니다.)
– 마약 주사를 맞은 경험이 있는 사람
– 혈전 문제로 1987년 이전에 약을 먹은 사람
– 1992년 7월 이전에 수혈이나 장기 이식을 받은 사람. 미국에서는 이때부터 혈액과 장기에 대해 C형 간염 바이러스 검사를 시작했기 때문입니다.
– 오랜 기간 혈액투석
– 에이즈 바이러스(HIV)에 감염된 사람

만성적인 C형 간염 치료는 많은 사람에게서 이 바이러스를 제거할 수 있습니다. 이 치료를 위해서 다양한 약이 사용되는데, 이들 약은 혈액 내에 있는 바이러스를 줄이고 간 손상을 줄입니다. 비록 이들 약이 이 질병을 치료하지 못한다 하더라도, 간경변의 위험을 낮추고 간암 발병 위험 또한 낮출 것입니다.

 

음주와 흡연이 문제입니다.

음주는 당신을 간경변으로 이끌 수 있습니다. 그리고 그다음에는 간암으로 이끌 수도 있습니다. 따라서 음주를 전혀 하지 않거나 적당히 하는 것이 간암 예방에 도움이 됩니다. 흡연 역시 간암 발병 위험도를 높이기 때문에, 금연 역시 간암 예방에 도움이 됩니다. 만약 당신이 흡연자라면, 금연하는 것이 당신의 간암 발병 위험도를 낮출 것이고, 이것은 다른 많은 암과 치명적인 질병에도 마찬가지입니다.

 

체중을 건강하게 유지하세요.

비만을 피하는 것이 간암을 예방하는 또 다른 방법입니다. 비만한 사람은 지방간 질병이나 당뇨병에 더 쉽게 걸리는데, 이 둘은 간암과 관계가 있습니다.

 

암을 유발하는 화학 물질을 피하세요.

열대와 아열대 지방 나라에서 곡물 저장 방식을 바꾸는 것이 아플라톡신 같은 발암 물질에 노출되는 것을 줄일 것입니다. 선진국에서는 곡물 오염을 관찰하고 막는 법을 이미 시행하고 있습니다. 또한, 대부분 선진국에서는 소비자와 노동자를 간암을 일으키는 것으로 알려진 화학 물질로부터 보호하는 법도 시행하고 있습니다. 예를 들면, ‘미국 환경보호국(EPA)’은 미국 내 식수에서 비소 허용치를 제한하고 있습니다. 하지만 비소가 자연적으로 나와 식수로 들어가는 나라에 사는 사람들에게는 여전히 문제입니다.

 

간암 발병 위험을 높이는 질병을 치료하세요.

어떤 유전적 질병은 간경변의 원인이 될 수 있고, 그래서 간암 발병 위험도를 높일 수도 있습니다. 이런 질병을 일찍 발견하고 치료하는 것이 위험도를 낮출 것입니다. 예를 들면, 가족 중에 혈색소침착증 환자가 있는 어린이는 그 질병에 대한 선별 검사를 받아야 하고, 발견되면 치료해야 합니다. 치료는 체내 철분 수치를 낮추기 위해서 정기적으로 소량의 혈액을 뽑는 것입니다.

 

이 글은 ‘미국 암 협회’의 글을 번역한 것입니다.