1. 폐암의 일반적인 증상

대부분 폐암은 퍼지기 전에는 어떤 증상도 보이지 않지만, 어떤 이들에게는 초기에 증상이 나타나기도 합니다. 만약 처음 어떤 증상이 나타났을 때 의사를 만난다면, 치료가 더 수월할 것입니다. 폐암의 가장 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

  • 기침을 멈추기 힘들거나 더 심해진다.
  • 각혈 또는 담갈색 가래가 나온다.
  • 깊은 호흡, 기침, 웃음 시 가슴에 통증이 있다.
  • 목이 쉰다.
  • 체중 감소하고 식욕이 준다.
  • 숨이 가빠진다
  • 쉬 피곤함을 느끼고, 힘이 없다.
  • 지속적인 기관지염과 폐렴 같은 감염이 있다.
  • 숨 쉴 때 쌕쌕거리는 소리가 나기 시작한다.

만약 폐암이 다른 부위로 퍼지면 다음과 같은 증상이 나타날 수 있습니다.

  • 등이나 엉덩이 통증 같은 뼈 통증이 있다.
  • 신경계에 변화가 있다. 두통, 팔 또는 다리에 힘이 없거나 마비, 현기증, 균형 문제, 경련 같은 것이 일어나는데 이것은 암이 머리나 척수로 퍼진 것이다.
  • 피부나 눈이 노랗게 변한다. 이것은 암이 간으로 퍼진 것이다.
  • 몸 표면 근처에 응어리가 생긴다. 이것은 암이 피부나 림프샘으로 퍼진 것이다.

이런 증상 대부분은 폐암 이외의 다른 질병으로 인해 생기는 경우가 더 많습니다. 만약 이런 증상이 있다면, 즉시 의사를 만나 그 원인을 찾고 치료를 받아야 합니다.

폐암 증상

2. 증후군 증상

어떤 폐암은 매우 특수한 증상이 복합적으로 일어나는 증후군을 보이기도 합니다.

1) 호르너 증후군

폐의 윗부분에 생긴 암은 판코스트 종양이라 불리는데, 흔히 눈과 얼굴 신경에 영향을 주어 호르너 증후군이라 불리는 복합적인 증상을 일으키기도 합니다.

  • 한쪽 눈꺼풀이 늘어지거나 약해진다.
  • 동공이 작아진다.
  • 얼굴에 땀이 나지 않거나 양이 줄어든다.
  • 판코스트 종양은 심한 어깨 통증을 일으키기도 한다.

2) 상대정맥증후군

상대정맥(SVC)은 혈액을 머리와 팔로부터 심장으로 되돌려보내는 대정맥입니다. 이 부분에 생긴 종양은 상대정맥을 압박할 수 있는데, 그러면 혈관 안에서 혈액이 역류합니다. 이로 인해 얼굴, 목, 팔, 가슴 윗부분이 부을 수 있고, 피부가 붉은 색으로 변하는 증상을 동반하기도 합니다. 또한, 상대정맥증후군은 두통이나 현기증을 일으키기도 하고, 머리에 영향을 주면 의식에 문제를 일으키기도 합니다. 이 증후군은 시간이 지나면서 점차로 좋아지기도 하지만, 어떤 경우에는 생명을 위협할 정도로 위험하기에 즉시 치료를 받아야 합니다.

3) 부신생물증후군

어떤 폐암은 호르몬 유사 물질을 만들기도 하는데, 이 물질이 혈류로 들어가 멀리 있는 조직과 기관에 문제를 일으키기도 하고, 심지어 암이 그 조직이나 기관에 전이되지 않아도 이런 증상이 나타나기도 합니다. 이런 문제를 부신생물증후군이라 부릅니다. 이 증후군이 폐암의 초기 증상으로 나타나기도 하는데, 이 증상이 폐 이외의 다른 기관에 영향을 주기 때문에 환자와 의사는 폐암이 아닌 다른 질병으로 오인하기도 합니다.
폐암과 관련된 더 일반적인 부신생물증후군은 다음과 같습니다.

  • 항이뇨호르몬분비이상 증후군(SIADH)
    이 상황에서 암세포는 항이뇨호르몬을 만드는데, 이 호르몬은 신장이 물을 유지하도록 하여 혈액 안에 염분을 낮춥니다. 이 증후군의 증상은 피곤, 식욕 감퇴, 근무력증이나 경련, 메스꺼움, 구토, 초조, 정신 혼란 등입니다. 치료하지 않으면 심각한 경우에는 발작이나 혼수상태에 빠질 수도 있습니다.
  • 쿠싱 증후군
    이 상황에서 암세포는 부신피질자극호르몬(ACTH)을 만드는데, 이 호르몬은 부신이 코티솔을 분비하게 합니다. 이 증후군의 증상은 체중이 늘고, 쉽게 멍이 들고, 무기력하고, 졸리고, 체액 정체 등입니다. 또한, 쿠싱 증후군은 고혈압을 일으키기도 하고, 고혈당이나 심지어 당뇨병을 일으키기도 합니다.
  • 신경계 이상
    때때로 폐암은 몸의 면역계가 신경계를 공격하게 해서 신경계에 문제를 일으킵니다. 한 가지 예를 들자면, 람베르트 이튼 증후군이라 불리는 근육 장애인데, 엉덩이 주변 근육이 약해지는 현상입니다. 이 증후군의 첫 번째 징후는 앉는 자세에서 문제가 나타나고, 다음에는 어깨 주변 근육이 무기력해집니다. 드물게 나타나는 문제 중 하나는 부조양소뇌변성인데, 이것은 팔과 다리의 움직임에 균형이 없고 불안정하게 하며, 말하는 것과 삼키는 것에도 문제를 일으킵니다.
  • 고칼슘혈증
    이 증상은 잦은 배뇨, 갈증, 변비, 메스꺼움, 구토, 복통, 무기력, 피로, 현기증, 정신 혼란, 다른 신경계 문제 등을 일으킵니다.
  • 뼈의 과성장 또는 두꺼워짐
    이 증상은 흔히 손가락 끝에서 일어나고, 고통을 일으키기도 합니다.
  • 혈전
    피가 엉깁니다.
  • 남성 유방 이상 비대
    남성에게서 유방이 여성처럼 비대해집니다.

다시 말하지만, 폐암의 증상 중 많은 증상이 폐암이 아닌 다른 원인으로 일어나는 것처럼 보입니다. 만약 위에 나열한 증상이 나타난다면 즉시 의사를 만나서 그 원인을 찾아 치료해야 합니다.

 

이 글은 미국 암 협회의 글을 번역한 것입니다.