가슴의 정상적인 모양과 느낌이 어떤지 아는 것이 가슴 건강을 지키는 중요한 일입니다. 가능한 한 일찍 유방암을 발견하는 것이 성공적인 치료 기회를 주니까요. 하지만 이렇게 모양을 살펴보는 것이 정기적인 유방 조영상이나 다른 암 검진을 대신하는 것은 아닙니다. 유방암 검진은 유방암을 조기 단계, 심지어 어떤 증상도 나타나기도 전에 발견할 수 있으니까요.

유방암

유방암 징후 및 증상

유방암의 가장 일반적인 증상은 새로운 응어리나 덩어리입니다. 가장자리가 불규칙한 통증이 없는 딱딱한 덩어리는 유방암을 더 의심하게 합니다. 하지만 유방암은 연하거나 부드럽거나 둥그스름할 수도 있습니다. 통증이 있을 수도 있고요. 이런 이유로 새로운 응어리나 덩어리나 가슴에 변화가 있다면 유방암 진단에 경험이 많은 의료진의 체크를 받는 것이 중요합니다.

유방암에는 다음과 같은 증상들이 있을 수 있습니다.

  • 가슴 일부 혹은 전체가 붓는다. 심지어 특별한 응어리가 느껴지지 않기도 한다.
  • 피부가 과민하거나 보조개처럼 파인듯한 증상이 있다.
  • 유방이나 유두에 통증이 있다.
  • 유두가 함몰된다.
  • 유두나 유방 피부가 붉어지거나 비늘이 생기거나 두꺼워진다.
  • 유두에서 젖이 아닌 다른 무엇이 분비된다.

때때로 유방암은 팔 아래나 쇄골 주변 임파샘으로 퍼질 수 있고, 거기에 응어리나 붓기를 보일 수 있는데, 심지어 유방 조직에서 종양이 느껴질 정도로 크기 전에도 이런 증상이 있을 수 있습니다. 임파샘이 부어오르면 반드시 의사에게 알려야 합니다. 또한, 이런 어떤 증상들은 유방암이 아닌 다른 어떤 이유로 나타날 수도 있습니다. 만약 이런 증상이 보인다면 반드시 의사에게 알려서 그 원인을 찾아야 합니다.

유방 조영상이 모든 유방암을 발견하는 것이 아닙니다. 따라서 자신의 가슴에 어떤 변화가 있는지 아는 것이 중요하고, 유방암의 징후와 증상을 아는 것이 중요합니다.

 

이 글은 미국 암 협회의 자료를 번역한 것입니다.