카모마일은 데이지과의 식물로, ‘땅에서 나는 사과’라는 뜻입니다. 이 식물은 약 5,000년 전부터 사용해 온 약초 중 하나로, 건강에 이로운 다양한 성분 때문에 여러가지 병을 치료하기 위해 사용되었습니다. 이 꽃에 들어있는 성분 중 가장 약 효능이 뛰어난 것은 테르펜이나 플라보노이드 등의 항산화 성분입니다. 이러한 성분들은 진정 효과가 있고 항균 효과가 있어서 면역력을 강화하고 숙면에 도움이 되는 등 건강 개선에 좋습니다. 최근 들어서는 차뿐 아니라, 추출물, 파우더, 에센셜 오일 등 다양한 형태와 용도로 사용되고 있습니다.

카모마일티의 효능은 무엇인가요?

카모마일

1. 카모마일에는 항산화 성분이 풍부합니다.

카모마일 꽃에서 가장 많이 찾아볼 수 있는 항산화 성분은 테르펜입니다. 테르펜에는 카마아줄렌과 아세틸렌류의 항산화 성분도 포함되어 있습니다. 이 성분은 불안정하여서 주로 알콜 함유 액체나 에센셜 오일로 보존됩니다. 이 외에도 아피게닌, 케르세틴, 파툴레틴, 글루코사이드등 다양한 헤놀성 화합물이 들어 있습니다.

이러한 항산화 성분들은 체내의 활성산소를 제거하고 세포 변화를 막아 염증을 줄입니다. 활성산소를 제거함에 따라 면역력을 강화하고 감정 장애를 조절하며, 통증이나 부종을 없애고 피부, 모발, 손톱, 치아, 시력 개선에도 효과를 볼 수 있습니다.

2. 면역력을 향상합니다.

2005년에 미국화학학회에서 발표한 연구 결과에 의하면 2주 동안 매일 5컵의 카모마일차를 마신 사람은 마뇨산염 수치가 증가했다고 합니다. 마뇨산염은 식물성 페놀산과 관련된 성분으로 체내 세균과 싸우고 면역력을 증가시킵니다. 따라서, 이 차를 마시면 감기나 각종 바이러스에도 효과를 볼 수 있습니다.

3. 상처나 부상을 회복시킵니다.

카모마일은 그리스, 로마, 그리고 이집트인들이 빠른 상처 회복을 위해 연고로 만들어 사용하던 식물입니다. 최근 연구에 의하면, 이 꽃 성분을 물에 탄 것을 섭취한 쥐는 그렇게 하지 않은 쥐보다 더 빠른 회복 속도를 보였습니다. 그리고 특히 화상에 더 큰 효과를 보였습니다.

4. 피부에 좋습니다.

항염 작용을 하고 소독 효과가 있으므로 건선, 여드름, 아토피, 알러지와 같은 피부 자극이나 질환에 효과적입니다. 따라서, 자주 마시면 피부를 건강하게 하고 부드럽고 윤기 나게 가꿀 수 있습니다. 오늘날에는, 카모마일이 피부에 좋다는 것이 많이 알려져 있어서 이를 피부 미용을 위해 섭취하는 사람이 더 많아졌습니다. 기미나 잡티, 그리고 미세 주름 등의 피부 노화를 예방하며 두피를 튼튼하게 하고 비듬을 제거합니다. 또한, 아기들의 기저귀 발진에도 효과적입니다.

참고하세요:
여드름에 효과적인 녹차
피부에 좋은 루이보스차

5. 숙면에 좋고 진정 작용이 있습니다.

많은 사람이 신경을 진정시키고 긴장을 완화하기 위해 카모마일차를 마십니다. 아직까지는 이 꽃의 효능이 사람을 대상으로 한 연구에서 증명되지는 않았습니다. 하지만, 다수의 동물 실험에서 그 효과가 드러났습니다. 일례로, 한 연구에서는 적은 양의 카모마일이 걱정이나 불안을 줄이고, 많은 양의 카모마일은 숙면을 취하는 데에 도움이 됐다고 합니다. 불면증과 불안증 모두에 효과를 보려면 매일 3컵~4컵의 차를 마시면 됩니다. 한컵에 1티백이나, 2~3작은술의 카모마일 잎을 넣어 우리면 됩니다.

참고하세요:
불면증에 좋은 10가지 음식
불면증에 좋은 성분 – 멜라토닌

카모마일 구입 및 사용법

꽃차

카모마일은 용도에 따라 차, 에센셜 오일, 파우더, 액체 등 여러 가지의 형태로 구할 수 있습니다. 따라서, 어떤 종류를 살지 고민이 된다면 어디에 사용할 것인지를 먼저 생각하면 됩니다.

한의사가 주로 권장하는 형태는 카모마일 꽃의 드라이 파우더나 추출물입니다. 이를 추천하는 이유는 카모마일이 이 형태에서 가장 많은 항산화 성분을 유지하기 때문입니다. 만약 파우더를 구입하려면, 줄기나 뿌리가 포함되지 않고 순수하게 꽃잎으로만 만들어진 것을 구매하는 것이 바람직합니다.

거의 대부분의 나라에서 가장 흔히 이용하는 형태는 카모마일차를 끓여 마시는 것입니다. 이 차는 슈퍼마켓에서 흔히 구매할 수 있는데, 최대한의 효과를 보기 위해서는 되도록이면 유기농이며 다른 것이 섞이지 않은 순수한 찻잎을 선택하는 것이 좋습니다.

이를 피부에 직접 바르고 싶다면, 대략 50퍼센트의 알콜과 1.2퍼센트의 아피게닌 추출물이 들어있는 카모마일 추출물을 선택하세요.

카모마일 에센셜 오일 또한 건강식품점에서 쉽게 구할 수 있습니다. 에센셜 오일은 피부 질환에 도움이 될 뿐만 아니라 아로마테라피에 이용할 수 있습니다. 아로마테라피는 긴장을 완화 시키고 숙면을 돕습니다.

부작용 및 주의 사항은 무엇인가요?

카모마일차를 마시면 자궁 수축 작용의 부작용이 일어나고, 임신한 여성의 경우 유산 확률이 증가합니다. 따라서, 미국의 메릴랜드 대학에서는 임신 계획이 있거나 이미 임신중인 여성은 마시지 않는 것을 권합니다.

참고 자료

4 Health Benefits of Chamomile
Care2
care2.com

9 Amazing Health Benefits Of Chamomile Tea
NaturalSociety
naturalsociety.com

Potential Chamomile Side Effects, Cautions, and Contraindications
the tea talk
www.theteatalk.com