엘더베리는 겨울철이면 인터넷 육아 카페에서 인기 있는 품목 중의 하나입니다. 언제부터인가 감기에 좋다는 말이 돌면서 유명세를 타고 있습니다. 아이들은 약을 싫어하니 약이 아닌 것으로 감기 치료 효능을 얻으려는 것이겠지요. 이름이 엘더베리(Elderberry)입니다. 아니겠지만, 베리(Berries)계의 어른(Elder)으로 대접하느라 이렇게 이름한 것일까요?

엘더베리는 연복초과에 속한 관목으로 ‘삼부커스’라고 부릅니다. 원산지는 유럽과 아프리카 그리고 아시아 일부 지역이지만, 세계 곳곳에서 볼 수 있고 품종도 다양하다고 합니다. 그리고 다양한 품종 중에서 약재로 이용하는 품종의 학명은 ‘삼부커스 니그라 (Sambucus Nigra)’라고 합니다. 키가 무려 약 9m까지 자라고, 흰색 꽃이 피며 파란색 열매는 익어가면서 붉고 검게 변합니다. 유럽에서는 오래전부터 상처 치료와 감기나 독감에 약재로 써왔다고 합니다. 우리나라에 있는 ‘딱총나무’가 이 베리의 일종이라고 하는데, 한방에서는 달리 써왔다고 합니다.

엘더베리의 영양성분은 무엇인가요?

꽃

100g에는 들어 있는 칼로리는 73Kcal이고, 단백질은 0.66g, 탄수화물은 18.4g, 섬유질은 7g이 들어 있습니다.

미네랄류로는 칼슘이 38mg 들어 있고, 칼륨은 280mg, 인은 39mg, 마그네슘은 5mg, 철분은 1.6mg, 나트륨은 6mg, 셀레늄은 0.6g 등 다량의 미네랄이 들어 있습니다.

비타민류로는 비타민C가 36mg 들어 있고, 비타민A가 30mcg, 엽산이 6mcg, 티아민이 0.07mg, 리보플라빈이 0.06mg, 니아친이 0.5g 등 다량의 비타민이 들어 있습니다.

항산화 성분의 보고입니다. 미국 농무부 (USDA)의 자료에 의하면, 생 베리 100g의 항산화 성분 함량은 14,697입니다. 참고로, 생 블루베리 100g의 항산화 성분 함량은 4,669이고, 생 블랙 라스베리(복분자)는 19,220이며, 생 아로니아는 16,060입니다.

엘더베리의 효능은 무엇인가요?

엘더베리

1. 감기와 독감에 좋습니다.

엘더베리는 감기와 독감 치료에 효과가 있는 것으로 알려졌습니다. 연구 결과에 의하면 이 베리 추출물과 삼부콜이 감기와 독감 지속 기간과 증상도 완화했으며, 실험실 연구에서는 돼지 독감 바이러스에도 효능이 있다고 합니다. 삼부콜은 엘더베리 추출물에 다른 허브와 비타민C를 추가한 것입니다.

2. 박테리아성 축농증에 좋습니다.

축농증은 부비강에 염증이 생겨 일어나는 질병입니다. 연구 결과는 이 베리의 추출물이 들어 있는 약물을 투여한 그룹이 그렇지 않은 그룹보다 치료율이 더 높았음을 보여줍니다. 이것은 소염 성분과 항산화 성분의 효능으로 보입니다.

3. 면역력을 높입니다.

면역력은 우리 건강의 기본이지요. 우리는 우리 건강을 해치는 다양한 병원균 속에서 살아가고 있으니까요. 면역력이 약하다면 우리는 늘 질병에 시달리며 살아가게 될 것입니다. 항산화 성분 함량이 많은 엘더베리는 면역력을 높이는 효능이 있다고 합니다.

4. 혈당 수치를 낮춥니다.

인슐린 분비와 포도당 대사를 촉진하여 혈당을 낮추는 효능이 있다고 합니다. 당뇨병은 대표적인 성인병 중의 하나이며, 치료가 힘든 질병 중의 하나지요. 그래서 평소 당뇨에 좋은 음식으로 혈당을 관리하는 것이 중요합니다.

5. 항암 성분이 있습니다.

항산화 성분은 우리 몸에서 활성산소가 일으키는 세포 변종에 대응하고 노화로 인한 세포 손상에 대응하는 등 세포를 건강하게 유지하는 작용을 합니다. 암세포 역시 변종 세포 중의 하나로, 연구 결과는 항산화 성분이 여기에 작용하는 것을 보여줍니다. 물론, 이 베리가 암의 특효약이라는 말이 아닙니다. 하지만 항산화 성분 함량이 많은 음식을 먹는 것으로 항암력을 높일 수 있을 것입니다.

6. 이뇨 작용이 있습니다.

이뇨제는 우리 몸에 필요 이상으로 남아 있는 물을 소변으로 배출하는데, 이때 건강에 해로운 것들도 함께 배출합니다. 엘더베리에 이뇨를 돕는 성분이 있어서 이 효능을 기대할 수 있을 것입니다.

7. 피부 건강에 좋습니다.

항산화 성분은 세포의 노화를 막고 피부가 자외선으로 손상되는 것을 막습니다. 또한, 소염 작용도 있어서 다양한 염증성 피부 트러블에도 작용합니다.

8. 뼈 건강에 좋습니다.

엘더베리에는 칼슘과 마그네슘 등 뼈에 좋은 미네랄이 다량 들어 있습니다. 뼈는 우리 몸을 지탱하는 기본 구조지요. 나이가 들어가면서 골다공증이 오는 등 점점 약해지는데, 평소 이런 음식을 섭취하는 것으로 뼈 건강을 도울 수 있을 것입니다.

이 외에도 풍부하게 들어 있는 섬유질이 변비 해소를 돕는 등, 들어 있는 여러 성분이 다양한 방식으로 건강을 도울 것입니다. 하지만 어떤 질병에 특효약이 아니라 건강에 좋은 음식입니다. 평소 섭취로 그 효능을 얻으시면 되겠지요.

어떻게 먹나요?

엘더베리는 생과일 형태로 먹기보다는 건강식품으로 나온 다양한 형태의 제품을 통해 섭취할 것입니다. 와인 형태로 나온 것도 있고, 주스나 시럽도 있고, 차도 있습니다. 약처럼 알약 형태로 나온 것도 있고, 캡슐로 나온 것도 있으며, 분말도 있습니다. 본인에게 맞는 것을 선택면 될 것입니다.

먼저 믿을만한 제품을 고르세요.
성분표를 꼼꼼히 확인하세요.
그리고 제품에 표기되어 있는 복용법을 따르도록 하세요.

부작용과 주의 사항은 무엇인가요?

잼

오랜 세월 동안 사람들이 이용한 허브는 대체로 안전합니다. 하지만 이것은 본인의 상황에 따라 다르며 부작용이 있을 수도 있습니다. 이 글은 일반적인 내용입니다. 참고자료로 사용하시고 의문이나 문제가 있으면 의사의 지시를 따르세요.

이 베리를 섭취할 때는 주의가 필요합니다. 미국 메릴랜드대학교 의과대학 자료에 따르면, 생 베리에 청산가리와 유사한 독성이 있어서 덜 익거나 가공하지 않은 채로 먹으면 안 된다고 합니다. 또한, 의사의 조언 없이 어린이에게 주어서도 안 된다고 합니다.

임산부나 모유를 수유 중인 여성도 피하세요. 안전하다는 증거가 부족하다고 합니다.

자가면역 질환이 있는 분도 피해야 합니다. 면역 기능을 민감하게 하는 성분이 있어서 자가면역 질환을 더 심하게 할 부작용 위험이 있다고 합니다.

처음이라면 알러지 반응도 살펴보세요. 사람에 따라 알러지 반응이 있을 수 있다고 합니다.

어떤 약을 먹고 있다면 그 약과 상호 작용은 없는지 의사의 조언을 구해야 합니다. 건강에 좋은 음식을 먹으면서 오히려 건강을 해치는 부작용은 없어야 하니까요. 그리고 무엇이든 ‘적당히’가 최고겠지요.

 

참고하세요:
마키베리의 7가지 효능
아로니아의 11가지 효능

참고 자료

Elderberry
USDA
ndb.nal.usda.gov

ORAC Values: Antioxidant Values of Foods & Beverages
superfoodly
www.superfoodly.com

Sinupret in the treatment of sinusitis
National Institutes of Health
www.ncbi.nlm.nih.gov

Herbal medicines as diuretics
National Institutes of Health
www.ncbi.nlm.nih.gov

Elderberry
University of Maryland
umm.edu