프로폴리스 – 대부분의 사람들이 벌집과 밀랍을 대표하는 화사한 노란색과 호박색을 알고 있습니다. 하지만 벌이 만들어내는 다른 물질이 있는데, 이것에 대해 아는 사람은 그리 많지 않았습니다. 이것이 바로 프로폴리스입니다. 이것은 수지성 물질인데, 벌은 이것으로 자신이 사는 벌집의 작은 금이나 틈을 메꾸는 데 씁니다. 반면, 우리가 잘 아는 밀랍은 더 큰 틈을 메꾸는데 씁니다.

프로폴리스는 벌이 나무와 같은 것에서 수지를 모으고, 거기에 약간의 꿀을 섞어서 만든 것입니다. 플로폴리스는 사촌격인 밀랍처럼 상당히 많은 효능이 있는 것으로 확인되었고, 그래서 많은 연구자가 다양한 치료에 어떻게 사용될 수 있는지 연구하고 있습니다.

고대 시대로부터 프로폴리스는 종기나 작은 상처를 치료하는 데 사용해왔습니다. 벌은 벌집에 생긴 틈을 메꾸면서, 어쩌면 있을지도 모르는 위험한 미생물과 곰팡이를 막는 예방책으로 이 물질을 사용합니다. 최근 연구 결과는 이 성분이 많은 병원균에 강력한 억제 작용을 한다는 것을 확인했고, 계속된 연구는 엄청난 치료 효과 또한 입증해왔습니다.

프로폴리스의 주요 성분은 무엇인가요?

프로폴리스
생프로폴리스는 약 50%의 수지, 30%의 밀랍, 10%의 에센셜 오일, 5%의 화분, 5%의 다양한 유기 화합물로 이루어졌습니다.

특이한 것은 여기에 우리 몸에 유익한 다양한 성분이 들어 있다는 것입니다. 아미노산, 각종 미네랄, 비타민A, 비타민B, 비타민E, 플라보노이드, 항생제 등입니다.

프로폴리스의 효능은 무엇인가요?

꽃과 벌

1. 감염 예방에 효과적입니다.

오랫동안 연구자들은 프로폴리스가 여러 해로운 미생물에 어떻게 작용하는지 실험해왔습니다, 결과적으로 이 성분은 해로운 미생물에 강력한 억제 작용을 한다고 합니다. 비록 프로폴리스가 만들어진 지역에 따라 성분에 약간의 차이는 있지만, 이 보호 작용은 어느 것이나 동일합니다. 이 작용은 플라보노이드 성분에서 오는 것입니다.

2. 천연 항생제로 쓰입니다.

의약계에서 항생제 내성 문제가 점차 커지고 있지요? 항생제 남용 수준에 이르렀습니다. 항생제를 복용하는 사람은 대개 장에서 좋은 박테리아를 유지하는 데 도움을 주는 프로바이오틱제를 복용할 것을 권유받습니다. 연구자들은 프로폴리스가 강력한 항생제 성분을 제공한다는 것을 밝혀냈습니다. 프로폴리스의 절연산은 포도상구균을 포함한 많은 박테리아에 대해 효과적으로 대처합니다.

3. 화상에 좋습니다.

한 연구에서 가벼운 화상에 사용하는 일반적인 조제 크림 대신 프로폴리스를 쓸 수 있는지 시험을 했는데 실제로 효과를 보였습니다. 연구자들은, 프로폴리스가 가벼운 화상에 통상적으로 사용하는 약보다 더 효과적이라고 말합니다.

4. 귓병에 좋습니다.

중이염은 해마다 수백만 명의 어린이를 감염시키고, 어린이 뿐만 아니라 심지어 어른들도 중이염으로 고생합니다. 심한 경우에는 중이염이 대부분의 사람이 두려워하는 일시적인 청각 손실로 이어지기도 합니다. 프로폴리스에 있는 혼합물인 카페인산 펜에틸 에스터는 이런 귓병에 효과가 있음이 밝혀졌습니다.

5. 면역력을 높입니다.

효모 증식으로 만들어진 균인 칸디다 알비칸스균은 보통 생식기와 구강 영역에 영향을 줍니다. 연구자들은 이 증상에 효과적인 치료제를 찾으려고 끊임없이 연구하는 중에 프로폴리스가 여기에 합당한지 실험을 했습니다. 그리고 그 결과는 프로폴리스가 칸디다균이 성장하는 것을 억제하기도 하며, 칸디다 감염에 건강한 면역 반응을 일으키도록 작용할 수 있다는 것을 밝혀냈습니다.

참고하세요: 면역력을 높이는 차, 히비스커스티

6. 손톱 감염에 효과적입니다

손톱 곰팡이 감염에 프로폴리스를 쓸 수 있는지 연구해온 연구자들은 프로폴리스가 대중적으로 사용되고 있는 치료제와 비교해서 더 광범위한 효과가 있다고 말합니다. 그 치료제들은 곰팡이에 힘을 쓰지 못하기도 하지만, 프로폴리스에서는 이런 문제가 없다고 합니다.

참고하세요: 발톱 무좀에 효과적인 티트리오일

7. 여성 포진에 좋습니다.

프로폴리스는 여성 생식기 포진에 어떤 치료제보다 더 효과적임이 밝혀졌습니다. 또한 포진 감염이 진행되는 것을 방지하는 효과가 있음을 밝혀냈습니다. 게다가 위(5번)에서 언급한 것처럼 프로폴리스는 생식기 칸디다균 감염을 억제하기도 합니다.

8. 치과 치료에 좋습니다.

지난 수십 년 간 구강건강과 전반적인 신체건강의 관계에 관하여 많은 연구가 진행되어 왔습니다. 적절한 치과 치료가 활기찬 생활을 즐기는 데 가장 중요한 부분 중의 하나라는 것은 의심의 여지가 없습니다. 그런데 불소에 대한 불신감이 커지면서, 많은 이들이 천연적인 치과 치료에 관심을 보입니다. 그리고 연구 결과, 구강 건강을 증진하는 데 효과적이라는 것이 알려졌으며, 불소에 대한 천연 대체물로도 훌륭하다는 것이 밝혀졌습니다.

9. 혈당 안정에 좋습니다.

수백만 명의 성인과 어린이들이 당뇨병으로 고생합니다. 이 병은 대개 평생에 걸쳐 인슐린 주사와 약물 투여로 치료해야 하는 무서운 질병 중의 하나입니다. 연구자들은 프로폴리스가 혈당을 증가시키는 효소를 억제할 수도 있다고 말합니다. 프로폴리스에 있는 항산화 화합물이 혈당을 안정적으로 만드는 역할을 하는 것으로 보입니다.

10. 항암 효과가 있습니다.

고대 아시리아인들은 종양이 자라는 것을 억제하기 위해 소금 알갱이와 함께 프로폴리스를 사용하곤 했는데, 최근 연구 결과는 이를 논리적으로 설명합니다. 프로폴리스에서 발견된 케이프 화합물은 자궁암과 전립선암에서 암세포가 성장하는 것을 막는 역할을 하는 것으로 밝혀졌습니다.

11. 고혈압을 낮춥니다.

산화질소는 심장 건강에 매우 중요한 성분입니다. 혈관 내피는 산화질소를 사용하여 주위의 평활근에 신호를 보내 긴장을 풀고, 그 결과 혈관이 확장되고 혈류가 증가합니다. 산화질소의 생체이용률 감소는 고혈압 발생에 지대한 영향을 미칩니다. 만약 산화질소가 없다면 심근경색을 일으킬 것입니다. 연구자들은 프로폴리스가 우리가 분비하는 산화질소를 제한하는 타이로신 수산화효소를 줄여 혈압을 낮춘다고 생각합니다. 그리고 동물 실험 결과, 프로폴리스가 타이로신 수산화효소를 줄인다는 것을 확인하고, 결과적으로 프로폴리스가 혈압을 낮추는 효능이 있다는 것을 밝혀냈습니다. 고혈압으로 고통받고 있다면, 사용해보세요.

12. 뼈 질환에 좋습니다.

프로폴리스에는 뼈 조직을 건강하게 유지하는 효능이 있습니다. 최근에 연구자들은 프로폴리스에 들어 있는 매우 강력한 성분인 ‘카페인산 펜에틸 에스터’가 골용해성 질환을 멈추거나 치료할 수 있는지 조사했습니다. 그 결과 이 성분이 뼈 질병을 일으키는 염증을 누그러뜨리는 데 큰 효과가 있음을 확인하였고, 그 결과 프로폴리스가 골다공증 같은 뼈 질환 치료에 효과가 있다고 발표했습니다. 골밀도가 약해지거나 골다공증 가계력이 있다면, 날마다 복용하는 것을 고려하는 것이 좋은 선택일 것입니다.

참고하세요: 골다공증 예방에 도움 되는 MSM(식이유황)

13. 식중독 치료에 좋습니다.

최근 한 연구는 일반적으로 식중독을 일으키는 원인으로 지목된 세균에 대한 프로폴리스의 항균성 효능을 조사했습니다. 연구자들은 프로폴리스가 식중독에서 흔히 발견되는 세균의 성장을 억제한다는 것을 발견하고, 항생제가 세균에 대해 효력을 나타내지 못할 때에도 이 성분을 그 치료에 쓸 수 있다고 말합니다. 조그만 병에 담긴 프로폴리스 팅크제를 가방에 넣어두고, 식후에 이상 증상이 있을 때 사용하면 좋을 것입니다.

14. 기관지염과 위염에 좋습니다.

프로폴리스에는 강력한 항산화 성분이 가득 들어 있습니다. 이 항산화 성분이 각종 염증에 대응하여 염증을 완화하고 세포를 치료하여 건강하게 합니다. 물에 프로폴리스 몇 방울을 떨구어 마시면 됩니다.

프리폴리스에는 이 외에도 우리 건강에 도움을 주는 많은 효능이 있습니다. 비염 증상도 완화시키고, 입냄새도 제거해줍니다. 프로폴리스 성분이 들어 있는 화장품이 나온 것에서 볼 수 있는 것처럼 피부에도 좋습니다. 세균 감염을 막아주는 항박테리아 성분과 노화를 막아주는 항산화 성분이 풍부하게 들어 있으니까요. 직접 사용하면서 느껴보시면 좋을 것입니다.

프로폴리스 복용법

  • 시중에 있는 제품은 대개 캡슐 형태와 스프레이 형태와 팅크제로 시판합니다.
  • 믿을만한 제품을 고르시고, 라벨에 기록된 용법을 따르세요.
  • 팅크제는 물이 담긴 컵에 용액 몇 방울을 떨구어 희석하여 마십니다.
  • 스프레이 제품을 구입했다면, 필요시 입 안에 뿌리는 방식으로 사용하시면 됩니다.

부작용과 주의 사항에는 무엇이 있나요?

벌과 식물

프로폴리스는 흔히 캡슐 형태와 알코올과 혼합된 액상 형태로 판매되고, 일부 천연 치약에도 불소 대신 프로폴리스를 넣어 판매됩니다. 많은 사람이 건강 보조제로 안전하게 사용하고 있지만, 어떤 이들에게는 알러지 반응이 있을 수도 있습니다. 가장 좋은 것은 사용 전에 의사의 관찰 하에 소량을 시험해 보는 것입니다. 특히 알러지가 있다면 말입니다.

참고 자료

Propolis: A Wonder Bees Product and Its Pharmacological Potentials
National Institutes of Health
www.ncbi.nlm.nih.gov

PROPOLIS
WebMD
www.webmd.com

What is Bee Propolis? 10 Great Uses
Global Healing Center
www.globalhealingcenter.com