브라질너트는 브라질, 베네수엘라, 수리남, 페루, 콜롬비아와 볼리비아 동부 등 아마존 일대에서 자라는 나무의 열매입니다. 높이가 30~60m에 달하고, 굵기는 지름이 1~2m에 달하며, 평균 수령이 500~700년인 나무입니다. 천년이 된 것도 있답니다. 브라질에서는 이 나무가 보호수로 지정되어서 임의로 자를 수 없다고 합니다.

열매도 독특합니다. 지름 10~15cm 정도의 커다랗고 딱딱한 캡슐 형태의 열매가 있고, 그 속에 8~24개 정도의 씨앗이 마치 오렌지의 알갱이처럼 들어 있습니다. 이 씨앗이 ‘브라질너트’인데, 길이가 3.5~5cm 나 됩니다. 이 씨앗을 담고 있는 캡슐의 두께도 8~12mm나 되고, 무게도 2~2.3kg이나 된답니다. 나무도 크고, 열매도 크고, 씨앗도 큽니다.

브라질너트가 사람들의 이목을 끌고 있습니다. 바로 건강상의 효능 때문이지요. 땅콩이나 아몬드처럼 그대로 먹기도 하고, 에센셜 오일로 쓰기도 합니다.

브라질너트의 특별한 성분은 무엇인가요?

브라질너트

브라질너트 100g에 들어 있는 칼로리는 659Kcal이고, 단백질은 14.32g, 지방은 67.1g, 섬유질은 7.5g, 당분은 2.33g이 들어 있습니다.

각종 미네랄이 풍부하게 들어 있습니다. 100g에 칼슘이 하루 권장 섭취량의 16%가 들어 있고, 철분은 33%, 마그네슘은 89.5%, 인은 103.5%, 아연은 37%, 칼륨은 14% 들어 있으며 셀레늄은 무려 3485% 들어 있습니다.

비타민E와 비타민B군이 풍부하게 들어 있습니다. 100g에 비타민E (알파토코페롤)이 하루 권장 섭취량의 38%가 들어 있습니다. 또한, 티아민, 리보플라빈, 니아신, 판토텐산, 피리독신, 엽산 등 비타민B군의 함량도 상당합니다.

아미노산과 각종 지방산이 풍부하게 들어 있습니다. 22종의 아미노산 중 18종이 들어 있으며, 필수 아미노산의 함량도 상당히 높습니다. 필수 아미노산은 우리 몸 안에서 합성이 되지 않지만, 꼭 필요한 것이어서 음식을 통해 섭취해야만 하는 성분입니다. 여기에 각종 필수 아미노산이 풍부하게 들어 있습니다.

항산화 성분이 풍부합니다. 비타민E와 셀레늄 등 우리 몸에서 산화 스트레스에 대응하는 항산화 성분이 풍부하게 들어 있습니다.

브라질너트의 효능은 무엇인가요?

너트

1. 소염 작용이 있습니다.

브라질너트에는 비타민E와 셀레늄이 풍부하게 들어 있습니다. 이 성분들은 우리 몸에서 항산화 성분으로 작용하여 각종 염증에 대응합니다. 염증은 관절염이나 기관지염 등 대부분 만성적인 질병의 원인인데, 이렇게 소염 효능이 있는 음식을 꾸준히 섭취한다면 소염 작용을 높여 발병 위험도를 낮출 수 있겠지요.

2. 항암 성분이 있습니다.

브라질너트에는 셀레늄과 엘라그산 등 악성종양에 대응하는 성분들이 풍부하게 들어 있습니다. 셀레늄의 강력한 항산화 성분 중의 하나입니다. 항산화 성분은 우리 몸에서 활성산소가 일으키는 산화 스트레스에 대응해서 세포 손상을 막고 고치는 일을 하는데, 악성 종양도 그런 세포 중의 하나입니다. 이들 성분이 풍부한 음식을 섭취함으로 항암력을 높일 수 있을 것입니다.

3. 심혈관 건강에 좋습니다.

브라질너트에는 칼륨, 칼슘, 마그네슘, 셀레늄, 비타민E, 엽산 등 심혈관 건강에 효능이 있는 성분들이 풍부하게 들어 있습니다. 심혈관 질환은 가장 큰 사망 원인 중 하나입니다. 식단이 서구화하면서 그 위험은 증가하고 있구요. 평소 심혈관 건강을 돕는 음식을 섭취하는 것으로 그 위험을 낮출 수 있을 것입니다. 심혈관 질환에 좋은 음식과 습관에 관해 알아보세요.

4. 갑상선 건강에 좋습니다.

브라질너트에는 갑상선에 좋은 셀레늄이 풍부하게 들어 있습니다. 갑상선은 성호르몬을 비롯하여 우리 몸의 신진대사를 원활하게 하는 호르몬을 만드는 장기이기에, 갑상선에 문제가 생기면 몸의 각 기관이 원활하게 작동하지 못하게 됩니다. 셀레늄이 부족하면 갑상선 기능 저하증을 일으킨다고 합니다. 이 너트에는 셀레늄이 상당량 들어 있습니다.

참고하세요: 갑상선 기능을 높이는 해바라기씨

5. 면역력을 높입니다.

브라질너트에는 마그네슘, 셀레늄, 항산화 성분 등 면역력 강화에 좋은 성분이 풍부하게 들어 있습니다. 면역력은 우리 건강의 기본 요소입니다. 우리는 각종 박테리아와 바이러스 속에서 살고 있으니까요. 면역력이 약하다면 늘 질병에 시달릴 것입니다. 면역력 강화 효능이 있는 이런 음식 섭취로 면역력을 높여 감기와 같은 질병을 거뜬히 넘기면 좋겠네요.

참고하세요: 면역력을 높이는 음식

6. 우울증에 좋습니다.

셀레늄, 단백질, 지방산 등 우울증에 좋은 성분이 많이 들어 있습니다. 연구 결과는 엽산, 오메가3 지방산 등이 부족한 사람에게서 우울증이 더 많이 나타난다는 것을 보여줍니다. 또한, 필수 아미노산 중의 하나인 트립토판과 셀레늄이 풍부한 음식이 우울증 개선에 도움된다고 합니다. 이 너트에는 지방산과 아미노산 그리고 셀레늄이 풍부하게 들어 있습니다. 우울증에 좋은 음식에 관해 알아보세요.

7. 피부 트러블과 피부 노화에 좋습니다.

브라질너트에는 피부 건강에 좋은 비타민E와 지방산, 그리고 항산화 성분이 풍부하게 들어 있습니다. 이들 성분은 노화로 인한 피부 손상과 자외선으로 인한 피부 손상을 줄이고, 염증으로부터 피부를 보호하는 등 다양한 피부 보호 효능이 있다고 합니다. 에센셜 오일은 여드름 개선, 피부 보습, 건선과 습진 등에 효능이 있어서 바디 크림과 스킨 케어 제품에 다양하게 쓰이고 있습니다.

참고하세요: 피부 건강에 좋은 아르간 오일

8. 뼈를 튼튼하게 합니다.

브라질너트에는 마그네슘, 칼륨, 칼슘, 인, 아연 등 뼈에 좋은 성분이 다양하게 들어 있습니다. 나이가 들어감에 따라 뼈는 점점 약해지고, 골다공증 위험이 더욱 커집니다. 골다공증 위험은 남성보다는 여성이 더 크다고 합니다. 누구나 피할 수 없는 노화의 과정이지만, 평소 뼈에 좋은 음식을 먹는 것으로 그 위험을 줄이고, 증상 또한 완화할 수 있을 것입니다. 골다공증에 좋은 음식과 습관에 관해 알아보세요.

 

이 외에도 많은 효능이 있을 것입니다. 미네랄과 비타민 그리고 항산화 성분이 풍부하게 들어 있으니까요. 하지만 이것은 치료제가 아니라 음식이기에 평소 적당량을 꾸준히 먹는 것이 중요할 것입니다.

보관과 적정 섭취량

가능한 한 바로 소비할 수 있는 만큼만 구입하세요. 지방산 함량이 많아 쉽게 변질되니까요.

양이 많아 보관할 때는 밀폐 용기에 담아 어둡고 시원하고 건조한 곳에 보관하세요. 밀폐 용기에 담아 냉장고에 보관하는 것이 좋습니다.

너트류의 다른 식품과 마찬가지로 스낵처럼 먹어도 좋고, 잘게 분쇄하여 요거트나 다양한 요리에 토핑으로 얹어도 좋습니다.

브라질너트는 셀레늄 함량이 상당하여 과하게 드시면 안됩니다. 성인의 셀레늄 하루 권장 섭취량은 55mcg이며, 최대 400mcg 넘기면 안됩니다. 하루 2개 정도가 적당하답니다.

부작용과 주의 사항은 무엇인가요?

브라질너트는 건강에 좋은 식품이지만 부작용도 있습니다. 그것은 바로 셀레늄 함량이 너무나 많기 때문입니다. 셀레늄은 과하게 섭취하면 메스꺼움, 탈모, 기침, 설사 등의 부작용이 있다고 합니다. 또한, 혈액 속에 셀레늄이 너무 많으면 셀레늄증을 일으킨다고 합니다. 하루 최대 섭취량은 400mcg입니다.

지방산이 풍부하여 쉽게 변질되는 식품입니다. 가능한 한 바로 섭취하고, 오래 두지 않는 것이 좋습니다.

알러지 부작용이 있을 수 있답니다. 너트류에 알러지 반응이 있다면 주의해야 합니다.

약을 먹고 있거나, 특별한 상황이라면 의사의 지시를 따르세요. 효능과 부작용은 본인의 상황에 따라 다를 수 있고, 또한 이 글은 일반적인 정보이지 의학적인 정보가 아니니까요. 건강이 최고입니다. 더욱 건강하세요!

 

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